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EEUU: Cómo es la población de veteranos actual y proyección para los próximos años

En el marco de este día, que busca enaltecer en vida a quienes han estado al servicio del país, el Centro de Investigaciones Pew publicó una serie de datos que muestran cómo se encuentra la población militar en retiro y los cambios que ha experimentado en los últimos años, según cifras del VA y la Oficina del Censo de EEUU.

Los veteranos actualmente representan el 6% de la población adulta del país. Según estimaciones del modelo de población del VA, los veteranos que prestaron servicio en los últimos 30 años constituyen el mayor número de veteranos vivos.

Para este año, el 78% de los veteranos vivos sirvieron en tiempo de guerra. 7,8 millones de ellos, es decir un 43%, sirvieron en la Guerra del Golfo (agosto 1990 - febrero 1991); mientras que 5,6 millones, equivalente al 30%, lo hicieron durante la guerra de Vietnam (noviembre 1950 - abril 1975).

Población de veteranos en EEUU
Entretanto, 767.000 veteranos, que representa el 4% de la población actual, sirvieron en el conflicto coreano en las décadas de 1940 y 1950. Y menos de 120.000, es decir menos del 1% de los veteranos vivos, sirvió durante la Segunda Guerra Mundial.

Solo el 22% de la actual población veterana en EEUU ha servido en tiempos de paz.

La proporción de estadounidenses con experiencia militar disminuyó un 12% en comparación con 1980, al ubicarse actualmente en 6%. El personal en servicio activo tras culminar el reclutamiento militar ha ido mermando desde 1973, según el Centro de Investigaciones Pew, al ubicarse este año en menos de 1% de la población adulta estadounidense.

En el Congreso también ha disminuido drásticamente el número de legisladores con experiencia militar. Tras las elecciones de 2022, apenas 18% de los representantes y 17% de los senadores son veteranos.

La cifras de senadores veteranos alcanzó un máximo después de la Guerra de Corea en 1975, con 81%, mientras que en la Cámara de Representantes lo obtuvo en 1967, con 75% de representación.

¿Cómo será la demografía en los próximos 25 años?
El Departamento de Veteranos vislumbra una disminución de veteranos vivos durante los próximos 25 años. Según sus estimaciones, el número de militares en retiro caerá de los 18,3 millones actuales a 12,1 millones en 2048. Esto representaría un descenso de aproximadamente 34%. Para ese momento, los veteranos de la Guerra del Golfo constituirán, igualmente, la mayoría de los veteranos vivos.

Esta disminución originará un cambio en la demografía militar, en la que las mujeres, los adultos hispanos, afroamericanos y menores de 50 años serán la mayoría de la población total de veteranos.

La población de mujeres veteranas, que se ubica en 11% para este año, subirá a 18% para 2048. Mientras que la población masculina decaerá de 16,2 millones en 2023 a menos de 10 millones dentro de dos décadas.

El VA calcula, además, que la proporción de blancos caerá en un 11% para 2048, al pasar del 74% actual a 63%. Entretanto, el número de veteranos hispanos se duplicará y pasará del 9% al 15%, y de afroamericanos incrementará un 2%, al pasar de 13% a 15%.

Igualmente, se espera un aumento en la población militar en retiro con menos de 50 años, pese a que se estima un crecimiento en la proporción de estadounidenses mayores en general. Los veteranos menores de 50 años pasarán del 28% actual a 34% para 2048.