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OMT: El turismo en la región sigue sin alcanzar los niveles prepandémicos

Aunque el turismo en la región de las Américas está en camino de alcanzar sus cifras prepandémicas, la edición 2023 del informe International Tourism Highlights, desarrollado por la Organización Mundial del Turismo (OMT) y publicado este mes, asegura que los números de recepción de turistas siguen un 29% por debajo, de las registradas en 2019.

El documento, que recopila la realidad del turismo entre 2020 y 2022, asegura que para 2022 se recibieron 156,2 millones de turistas en la zona, 63 millones menos de los que había para 2019, cuando se llegó a los 219 millones.

Si se miden las ganancias derivadas del turismo, que se dejaron de percibir entre los tres años, la OMT apunta a que estas ascendieron a los $350.000 millones en pérdidas, tomando en consideración que el renglón perdió al 68% de sus turistas en 2020 y al 63%, en 2021.

En materia de producto interno bruto (PIB) proveniente del sector, la región, pasó de recibir $900.000 millones en 2019, a $820.000 millones, en 2022, una recuperación significativa, considerando los $500.000 millones de 2021.

Sobre los ingresos provenientes de las exportaciones en concepto de turismo, la OMT alega que estas pasaron de $385.000 millones para 2019, a $294.000 millones, en 2022, lo que implica una reducción del 29%.

Subregiones

El informe de la OMT indica que Sudamérica sigue siendo la región con menor recuperación en la cantidad de turistas que recibe, dado que para 2022 registró 22,4 millones de personas que visitaron esa zona, en concepto de turismo. Una cifra 36,9% menor a la que tenía para 2019, cuando registró 35,4 millones.

A esta lista le sigue Norteamérica, lugar que contabilizó 102 millones de turistas en 2022, 30,4% menos de lo que tuvo en 2019, cuando llegaron a los 146,5 millones.

En el Caribe la situación es distinta, pues su recuperación ha sido más rápida. La zona recibió a 22,5 millones de turistas, muy cerca de los 26,3 que tuvo para 2019 (14,4% menos). Algo que también se vio en América Central, en donde para 2022 se reportaron 9,3 millones de turistas, solo un 15,3% menos de lo que había en 2019, cuando llegó a los 10,9 millones.

En cuanto a las ganancias, Norteamérica en 2022 todavía estaba un 31,1% por debajo de los números de 2019 ($187,6 mil millones, frente a $253.4 mil millones); Sudamérica está un 27,3% por debajo de los ingresos que registró en 2019 ($22,7 mil millones frente a 29,6 mil millones; el Caribe ha logrado restablecer parte considerable de los ingresos que le da este renglón, pues está un 14,7%, por debajo de lo que tenía para 2019 ($32,3 mil millones frente a $35 mil millones); América Central cierra la lista con unas cifras de recuperación económica muy positivas, dado que solo está 5,7% por debajo de los ingresos que tuvo en 2019 ($12,5 mil millones, frente a $12,6 mil millones).

El caso panameño

Los niveles de turismo prepandémicos en Panamá ya fueron superados durante el primer trimestre de 2023, cuando el entonces administrador general de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), Iván Eskildsen, anunció que se había reportado 787.000 visitantes, el número más alto en la historia del país.

El informe de actualización a la industria de enero a septiembre, que realizó el Fondo de Promoción Turística (Promtur), indicó que el país alcanzó el 104% de los valores que tenía en 2019. Una recuperación liderada por el sector de ocio. “Considerando la tendencia previa a las protestas, visualizamos la posibilidad de alcanzar un volumen equivalente al 106% de los valores de 2019 para el cierre del año 2023”, señala el estudio.

Aun así, Promtur aclara que estos valores se van a ver afectados cuando se calcula el impacto de las protestas contra la Ley 406, que aprobaba el contrato entre el Estado y Minera Panamá, las cuales se tomaron el último trimestre del año.