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Virgin Atlantic realiza el primer vuelo trasatlántico con combustible 100% sostenible

El SAF desempeña un papel crucial en la descarbonización de la aviación de larga distancia y en el camino hacia Net Zero 2050. Fabricado a partir de residuos, el SAF reduce las emisiones de CO2 en su ciclo de vida hasta en un 70%, con un rendimiento similar al del combustible de aviación tradicional. Mientras que tecnologías como la eléctrica y el hidrógeno siguen estando en un futuro lejano, SAF es una solución viable disponible ahora.

Flight100, el vuelo histórico, pretende demostrar que el aumento de la producción de SAF es una cuestión de política e inversión. En la actualidad representa menos del 0,1% del volumen mundial de combustible para reactores, y las normas sobre SAF sólo permiten una mezcla del 50% en los motores de los reactores comerciales. Virgin Atlantic subraya la necesidad de una acción rápida por parte de la industria y el gobierno para crear una próspera industria británica de SAF.

El SAF utilizado en Flight100 es una mezcla dual única, compuesta por un 88% de HEFA (ésteres y ácidos grasos hidroprocesados) suministrado por AirBP y un 12% de SAK (queroseno aromático sintético) suministrado por Virent, filial de Marathon Petroleum Corporation. Esta mezcla, compuesta por grasas residuales y azúcares vegetales, es una muestra de la innovación necesaria en diversas materias primas y tecnologías para alcanzar el objetivo Net Zero 2050.

Virgin Atlantic, comprometida con la sostenibilidad, opera una de las flotas más jóvenes y eficientes en cuanto a consumo de combustible de todo el mundo. Flight100 se basa en el historial de 15 años de la aerolínea liderando el desarrollo de SAF a escala. La aerolínea insta a la industria colectiva y a los esfuerzos gubernamentales para crear una industria de SAF en el Reino Unido, cumpliendo con el objetivo del 10% de SAF de la aviación para 2030 y cosechando importantes beneficios sociales y económicos.

Shai Weiss, consejero delegado de Virgin Atlantic, subraya la importancia de la seguridad normativa y de los mecanismos de apoyo a los precios respaldados por el gobierno para impulsar nuevas inversiones en la producción de SAF. Afirma: "Flight100 demuestra que si tú lo haces, nosotros lo volaremos".

Sir Richard Branson, fundador de Virgin Atlantic, expresa su orgullo por el espíritu pionero de Virgin Atlantic, que ha ampliado los límites de la aviación sostenible desde 1984. Señala la importancia de la innovación continua, desde los aviones de fibra de carbono hasta los combustibles sostenibles.

El Secretario de Transporte, Mark Harper, destaca el apoyo del Gobierno al vuelo de hoy impulsado por SAF, reconociendo su papel en la reducción de las emisiones del ciclo de vida e inspirando futuras soluciones para descarbonizar el transporte.

El histórico vuelo también recibe elogios de los líderes del sector, como Sheila Remes, de Boeing, que destaca el logro como un paso hacia el objetivo de cero emisiones netas del sector, y Simon Burr, de Rolls-Royce, orgulloso de que los motores Trent 1000 propulsen el primer vuelo de fuselaje ancho que cruza el Atlántico con un 100% de SAF.