IV Edición: Recursos energéticos & mineros

Varias entidades de Georgia obtienen subvenciones para silvicultura urbana y comunitaria: Ciudades Bosques

La financiación de subvenciones fue posible gracias a los fondos de la Ley de Reducción de la Inflación (IRA). El programa Bosque Urbano y Comunitario se creó originalmente como parte de la Iniciativa Justicia40 de la administración Biden , que se centra en la justicia ambiental y en garantizar que comunidades específicas obtengan al menos el 40 por ciento de ciertas oportunidades de financiamiento federal. 

En total, Georgia recibió $9,75 millones en asignaciones de subvenciones IRA para bosques urbanos y comunitarios (fondos asignados por el gobierno federal específicamente para Georgia) y otros $17 millones en avisos de subvenciones de oportunidades de financiación en 2023, que se otorgaron después de varias propuestas de subvenciones. Estos fondos se destinaron a varias organizaciones sin fines de lucro, organizaciones vecinales, gobiernos municipales y más.

Está bien documentado que los árboles mitigan los problemas causados ​​por las islas de calor urbanas: áreas donde el concreto y la falta de vegetación generan temperaturas más cálidas que las áreas vecinas. La adición de árboles proporciona sombra y reduce las temperaturas, lo que será cada vez más importante con el aumento de las temperaturas globales en una ciudad con el sobrenombre de “Hotlanta”. 

Las islas de calor urbanas también tienden a afectar a los vecindarios más pobres que no cuentan con servicios públicos como zonas verdes tan fácilmente como sus contrapartes más ricas, y a menudo son vecindarios con una gran proporción de residentes negros y morenos. Un proyecto multidisciplinario iniciado en 2021 llamado Urban Heat ATL trazó algunas de las islas de calor urbanas de la ciudad dotando a los residentes de sensores y recopilando datos comunitarios.

Partnership of Southern Equity recibió $2 millones para su programa “Canopy for Just Communities”, que se centrará en aumentar la cubierta arbórea urbana en áreas con poca inversión en las ciudades donde es necesario, al tiempo que capacitará a líderes comunitarios sobre la importancia de la cubierta arbórea urbana. 

"Estamos realmente agradecidos de recibir dólares del USDA para promover una agenda de equidad de árboles en Atlanta y más allá", dijo Nathaniel Smith, fundador y director ejecutivo de Partnership for Southern Equity. "Debemos trabajar juntos para garantizar que la distribución y el mantenimiento de nuestra copa de árboles se aprovechen de manera que se creen comunidades más justas e inclusivas".

ECO-Action, otra organización comunitaria en Atlanta, recibió más de $400,000 para “liderar esfuerzos de educación, capacitación y protección de arroyos y bosques, incluidos Proctor Creek, Intrenchment Creek, Flint River, North Utoy y Sweetwater Creek.

La ciudad de Atlanta recibió $5 millones para desarrollar el primer Plan Maestro de Bosques Urbanos de la ciudad, "Ciudad en un bosque: Protegiendo el legado de Atlanta". El proyecto “completará evaluaciones integrales de bosques urbanos, supervisará el mantenimiento de los árboles para reducir el riesgo, restaurará áreas boscosas e instalará señalización para conectar a las personas con el entorno natural” en áreas desfavorecidas, según el director adjunto de Sostenibilidad, John R. Seydel, de la Ciudad de Atlanta. 

El esfuerzo estuvo dirigido por Taryn Heidel, Justin Cutler y Kathy Evans. La ciudad de Decatur también recibió $100,000 que se destinarán al desarrollo de una estrategia para implementar copas de árboles en el futuro. 

Uno de los mayores premiados fue para Trees Atlanta, por la cantidad de $10 millones de dólares. Los fondos de la subvención se destinarán a “aumentar el acceso equitativo a las copas de los árboles urbanos y desarrollar un programa de desarrollo de fuerza laboral sustentable y diverso basado en la naturaleza”, según Seydel.

Aunque abordan desde diferentes ángulos y programas, todas las entidades comparten un objetivo común: asegurar que la “Ciudad en el Bosque” pueda estar a la altura de su apodo, y al mismo tiempo hacerlo con uno de sus principios rectores: la equidad.