IV Edición: Recursos energéticos & mineros

El Central Florida Explorer: Surfear, andar en bicicleta y nadar con manatíes

Al reflexionar sobre el último año de aventuras, reportajes y algunas noticias importantes, me viene a la mente una pregunta principal: ¿A dónde se fue el tiempo?

El 2023 pareció pasar volando en un abrir y cerrar de ojos, aunque nunca soy de los que dejan pasar el tiempo sin hacer nada. Aunque todavía estoy lidiando con el hecho de que los últimos 12 meses parecieron pasar a toda velocidad como un automovilista impaciente en la I-4, me estoy dando cuenta de cuánto encajo en el último año.

Cuando comencé a trabajar en Sentinel a mediados de 2018 como un recién llegado a Orlando con los ojos muy abiertos, rápidamente acepté el título de " Explorador de Florida Central ", explorando con entusiasmo mi comunidad y compartiendo mis experiencias. La pandemia de COVID-19 impidió mi capacidad de visitar atracciones fuera de lo común, pero aún así encontré formas de salir más que nunca acampando, haciendo caminatas, montando en bicicleta y remando.

Mientras tanto, mi ritmo se hizo más expansivo. Todavía me embarco en muchas aventuras y desventuras ocasionales, pero el ámbito de mi ritmo ha crecido hasta incluir algunas artes visuales, conciertos, eventos, un poco de televisión, viajes y actividades al aire libre.

La confianza, la honestidad y la curiosidad, para mí, son las claves para contar buenas historias. Un poco de casualidad periodística nunca viene mal.

Un buen ejemplo: viajé a Fort Myers Beach y Sanibel Island a finales de febrero y principios de marzo. Como sorpresa de último momento, en mi primera mañana allí, dignatarios y miembros de la comunidad planearon reunirse justo antes del amanecer para volver a encender el faro de Sanibel. Cinco meses después de que la isla fuera azotada por el huracán Ian, sirvió como un faro de esperanza, brillando intensamente después de un período de oscuridad.

Sólo unos seis meses después estaba conduciendo hasta el área de Big Bend en Florida después del huracán Idalia. La evidencia de la devastación era clara, pero me animó ver signos de resiliencia humana, especialmente en Perry, donde abundaba la buena voluntad . Los voluntarios viajaron de cerca y de lejos para repartir agua y suministros esenciales, y los vecinos se ayudaron unos a otros.

Este año, con más de 200 firmas, encontré muchas oportunidades para compartir otros actos de bondad y la pasión de las personas por lo que hacen.

Este año, Friends of Seminole State Forest presentó un programa de sillas con orugas para que los visitantes con discapacidades exploren senderos. Luego agregaron una segunda silla, asociándose con Blue Spring y De Leon Springs para ofrecer el servicio a los visitantes del parque estatal.

Los líderes de la ciudad de DeBary aseguraron propiedades frente al río en nombre de cumplir su “gran visión” de tener espacio público a lo largo del río St. Johns, mientras que Wekiva Wilderness Trust abrió un sendero para compartir la historia perdida hace mucho tiempo de Ethel , una ciudad post-Civil. Municipio de guerra en Florida Central.

Una fisioterapeuta utilizó el vuelo para motivar a uno de sus jóvenes pacientes en su camino hacia la recuperación y el Centro Orianne para la Conservación del Índigo, con sede en Florida Central , liberó serpientes amenazadas para beneficiar el ecosistema del Panhandle de Florida. En el condado rural de Osceola, un rescate de grandes felinos garantiza el bienestar de leones, tigres, leopardos y pumas.

En tierra, una mujer se convirtió en la primera mujer negra conocida en recorrer el Florida Trail , y en el agua, dos amigos se convirtieron en los kayakistas más rápidos conocidos en circunnavegar Florida en solo 44 días. (Alerta de spoiler: pronto me uniré a esos mismos dos remeros para una aventura de varios días).

Patty Kane, una acuarelista radicada en Orlando, se tomó un verano sabático en la playa para trabajar en sus pinturas “sea pour” , que implican arrojar papel al océano para inspirarse en el mar, literalmente.

Al mismo tiempo, como residente de Florida Central desde hace cinco años y medio, nunca me he sentido más parte de la comunidad que el año pasado. Con mucho entusiasmo participé en varias limpiezas de basura con Central Florida Recon y compartí historias de otros voluntarios de la Florida Trail Association .

Ya sea que haya estado explorando, en una cervecería o tocando música con mi banda, he conocido a algunos lectores a quienes les gusta seguir mis aventuras, algo que siempre estoy encantado de escuchar. A menudo encuentro ideas para historias cuando y donde menos las espero, como encontrarme con Santa Claus en su Harley en mi vecindario.

También he podido compartir un puñado de experiencias de primera mano, incluida la historia de mi lección de surf con el mismísimo “Surfing Santa”, el wakeboard en Nona Adventure Park , nadar con manatíes durante la celebración del centenario de Crystal River y un SunRail sin automóviles para Aventura de senderos donde fui desde mi casa hasta Blue Spring sin mi vehículo.

A pie, seguí la historia del desafortunado Cross Florida Barge Canal en un sendero corto en Ocala y exploré el bosque estatal Charles H. Bronson , uno de los secretos al aire libre mejor guardados de Florida Central. Finalmente visité la Reserva Circle B Bar en Lakeland , un paraíso tanto para la vida silvestre como para los observadores de aves.

Tuve la oportunidad de hacer un crucero a bordo del Barbara Lee , un barco de ruedas con el encanto de la antigua Florida, y visité Barberville Pioneer Settlement , una joya del condado de Volusia que mantiene vivas las antiguas tradiciones. Terminé el año remando hasta el faro de Anclote Key , un hito de la costa del Golfo con más de un siglo de historia.

Es fácil mirar atrás y preguntarse cómo tuve tiempo para tantas salidas emocionantes, pero sé que el próximo año habrá muchas más aventuras por venir. Gracias, como siempre, por seguirnos.