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Gobernadora Hochul veta la prohibición de acuerdos de no competencia en Nueva York

La gobernadora Hochul, que a menudo se ha presentado como una feroz aliada de los trabajadores, ha vetado importantes leyes laborales que habrían prohibido los acuerdos de no competencia en el estado de Nueva York.

La legislación, aprobada por los legisladores en junio, surgió como parte de un esfuerzo nacional para limitar el uso de pactos de no competencia, que impiden que los empleados dejen sus trabajos para trabajar en empleadores competidores. Se cree que los acuerdos deprimen los salarios; sus defensores dicen que protegen los secretos comerciales.

Hochul, que se había visto atrapada en un tira y afloja entre intereses empresariales y laborales bien financiados por el proyecto de ley, buscó cambios a la prohibición en negociaciones con los legisladores este mes, temiendo que una medida tan expansiva obstaculizara la gestión de Nueva York, desafiada por la pandemia. sector empresarial.

Pero las negociaciones fracasaron el viernes, como informó anteriormente The Wall Street Journal. 

Hochul había sugerido aplicar la prohibición sólo a los trabajadores que ganan hasta 250.000 dólares al año. Los intereses pro-sindicatos esperaban que Hochul firmara el proyecto de ley sin ajustes, o al menos con un piso financiero más alto establecido para las excepciones a la prohibición. Las negociaciones entre Hochul y los legisladores fracasaron sobre si incluir bonificaciones en el cálculo del límite, según dos personas con conocimiento de las negociaciones.

"Estoy increíblemente decepcionado de que nuestra oferta final haya sido rechazada", dijo en un comunicado el viernes Sean Ryan, el demócrata de Buffalo que patrocinó el proyecto de ley en el Senado estatal. “Presentamos una propuesta de compromiso a la Cámara Ejecutiva que habría puesto fin al uso de acuerdos de no competencia para cualquier persona con un salario base inferior a $250,000, habría indexado esa cantidad a la inflación y habría protegido a todos los trabajadores de la salud de estar sujetos a acuerdos de no competencia”.

"Lamentablemente, esta oferta de sentido común fue rechazada", añadió Ryan.

En un memorando explicando su veto publicado por su oficina a primera hora del sábado, Hochul dijo que algunas empresas de Nueva York tenían "intereses legítimos que no pueden satisfacerse con el enfoque único de la Legislación". Dijo que estaba abierta a aprobar una legislación más específica en el futuro.

Hochul, una demócrata moderada, a menudo promociona sus vínculos con los sindicatos, pero también se ha esforzado por cultivar relaciones cálidas con Wall Street. Decenas de miles de dólares se destinaron a campañas publicitarias en ambos lados de la cuestión de la no competencia.

Y la Comisión Federal de Comercio, que ha propuesto una norma que prohibiría las no competencia en todo el país, escribió a Hochul el mes pasado describiendo el efecto negativo que las no competencia tienen en los trabajadores: una pérdida estimada de al menos 250 mil millones de dólares en salarios de los trabajadores al año en los EE. UU.

Hochul dijo que desearía que la FTC ya hubiera implementado algún tipo de prohibición, sugiriendo que la falta de una política federal la dejaba en un aprieto, al no querer alejar negocios de los muchos estados que carecen de prohibiciones.

Minnesota prohibió las no competencias la primavera pasada, uniéndose a California, Oklahoma y Dakota del Norte en un pequeño club. Un grupo más grande de estados ha instituido reglas contra el sometimiento de los trabajadores con salarios bajos a la no competencia.

California ha tenido una prohibición de la medida desde el siglo XIX. Pero el estado más poblado del país fue durante mucho tiempo un caso atípico.

En una extensa reflexión sobre el tema en una conferencia de prensa en Manhattan el mes pasado, Hochul dijo que dar movilidad profesional a los trabajadores de ingresos medios y bajos era uno de sus “valores” y “prioridades”.

Alrededor del 44% de los empleadores en todo el estado someten a algunos trabajadores a acuerdos de no competencia, y alrededor del 23% someten a todos los trabajadores a acuerdos, según el Instituto de Política Económica, una organización sin fines de lucro.

Un acuerdo de no competencia se muestra en una fotografía sin fecha (William Potter/Shutterstock)
Nueva York es el hogar de la capital financiera del país. (William Potter/Shutterstock)
Existe un consenso relativamente amplio en la política de Nueva York de que los acuerdos de no competencia son inapropiados para empleos con salarios bajos. Las personas no competitivas han proliferado en dichos empleos; La FTC dijo que un tercio de los trabajadores estadounidenses que ganan menos de 40.000 dólares al año se han visto encadenados en algún momento por acuerdos de no competencia.

Pero Kathy Wylde, directora ejecutiva de Partnership for New York City, dijo que una prohibición que afectara a personas con altos ingresos crearía una salida masiva de firmas financieras que utilizan empresas no competitivas para proteger la propiedad intelectual y las relaciones.

La Asociación para la Ciudad de Nueva York, un poderoso lobby empresarial, hizo circular un memorando que sugería una enmienda al proyecto de ley que limitaba la prohibición a los trabajadores que ganaban menos de 250.000 dólares al año.

El resultado fue seguido de cerca. Según los abogados laborales , una prohibición en Nueva York habría supuesto un terremoto laboral  nacional.

David Kappos, ex director de la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos y opositor a una prohibición general, dijo a principios de este mes que un límite máximo a la prohibición enviaría un “mensaje muy positivo que permite a personas como yo asesorar a las empresas y sus juntas directivas: 'Sí, invierte en Nueva York'”.

Ryan, el patrocinador del proyecto de ley en el Senado, dijo que incluso una prohibición general era “favorable a las empresas”, argumentando que la no competencia sofoca el espíritu empresarial.

"Lo escucharás de la gente en la industria tecnológica: si están bajo una cláusula de no competencia y no están contentos con su lugar de trabajo, a menudo simplemente consiguen un trabajo fuera del estado", dijo Ryan en una entrevista el mes pasado.

Pero al final el plan fracasó.

"Tengo que ser consciente del hecho de que hemos tenido un entorno en este estado durante demasiado tiempo que ha expulsado a personas y empresas de alto patrimonio", dijo Hochul a los periodistas en noviembre.