IV Edición: Recursos energéticos & mineros

La ciudad de los Cayos de Florida reemplazará los pozos de aguas residuales tras los hallazgos de la investigación de FIU

El Ayuntamiento de Marathon dice que pondrá fin al uso de pozos de aguas residuales poco profundos, una medida que podría reducir drásticamente la contaminación farmacéutica generalizada en las poblaciones de peces locales descubierta por los científicos de FIU.

El anuncio se hizo luego de un acuerdo con el grupo ciudadano Friends of the Lower Keys, que presentó una demanda contra la ciudad en 2022 por presuntas violaciones de la Ley federal de Agua Limpia y la Ley de Especies en Peligro. A principios de este año, el concejo municipal acordó una serie de medidas para resolver los problemas de aguas residuales descritos en la demanda y los términos del acuerdo fueron aprobados por voto unánime del concejo a principios de esta semana. En los últimos años se han realizado múltiples estudios de investigación, incluidos los de FIU y otras universidades, que han concluido que los pozos poco profundos existentes están liberando nutrientes y otros contaminantes a las aguas superficiales de los Cayos de Florida.

Entre los hallazgos, la profesora de Tierra y Medio Ambiente de FIU, Jennifer Rehage, identificó  contaminantes farmacéuticos en el pescado local  que incluían medicamentos para la presión arterial, antidepresivos, medicamentos para el tratamiento de la próstata, antibióticos y analgésicos. Los investigadores también encontraron productos farmacéuticos en las presas de peces (cangrejos, camarones y otros peces), lo que sugiere que muchas de las pesquerías valiosas de Florida están expuestas a estos contaminantes. El estudio, que se llevó a cabo en colaboración con Bonefish & Tarpon Trust, encontró un promedio de siete productos farmacéuticos en los peces que tomaron muestras, aunque uno dio positivo para 17 medicamentos diferentes. El Ayuntamiento de Marathon describió un cronograma para reemplazar los pozos de aguas residuales poco profundos con una fecha de finalización de 2028. El nuevo pozo profundo se ubicará al menos a 3000 pies de profundidad y en la zona de rocas.

"Este es un logro monumental de un grupo de voluntarios locales", dijo Rehage, cuya investigación es un componente central del trabajo integral sobre calidad del agua que lleva a cabo el equipo de investigadores del Instituto de Medio Ambiente de FIU. "Esas aguas locales son los viveros de nuestras pesquerías, y un pozo profundo definitivamente ayudará a protegerlas".


Cada año se surten aproximadamente 5 mil millones de recetas en los EE. UU., pero no existen regulaciones ambientales para la eliminación de productos farmacéuticos en todo el mundo. Los contaminantes farmacéuticos se originan con mayor frecuencia en aguas residuales humanas y no se eliminan lo suficiente mediante el tratamiento de agua convencional. Permanecen activos en dosis bajas, pueden liberarse constantemente y la exposición puede afectar todos los aspectos del comportamiento de los peces, con consecuencias negativas para su reproducción y supervivencia. Se ha demostrado que los contaminantes farmacéuticos afectan todos los aspectos de la vida de los peces, incluida su alimentación, actividad, sociabilidad y comportamiento migratorio.

"Fue increíblemente significativo utilizar nuestros datos farmacéuticos para mejorar la calidad del agua clave", dijo Rehage.

Una nueva investigación publicada por un equipo de científicos dirigido por Jennifer Rehage y Ph.D. El estudiante Nicolás Castillo muestra una presencia generalizada de productos farmacéuticos en los ecosistemas marinos costeros de la Cuenca del Caribe. De todos los macabíes muestreados, se detectaron productos farmacéuticos en todos los peces, incluidos los que se encuentran en aguas cercanas a comunidades urbanas pobladas y aquellos en regiones menos desarrolladas y menos pobladas. Sus resultados también muestran que los productos farmacéuticos tienen el potencial de bioacumularse en animales marinos en concentraciones capaces de provocar efectos farmacológicos. La investigación fue publicada esta semana en  Chemosphere .