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Legislador republicano de Florida quiere poner fin al voto universal por correo

Un proyecto de ley presentado el viernes por la noche por el ex presidente del Partido Republicano Blaise Ingoglia en el Senado eliminaría la votación universal por correo en Florida, eliminando potencialmente un método utilizado por millones y adoptado por ambos partidos hasta que surgieron las falsas acusaciones de fraude del ex presidente Trump en 2020.

La reacción de un supervisor electoral republicano no se hizo esperar.

"Estoy harto y cansado de esta basura", dijo Alan Hays, quien dirige las elecciones del condado de Lake.

"Me avergüenza, como ex senador estatal, que un senador actual ofrezca una idea tan absurda", añadió Hays. “Se supone que el Senado es un cuerpo de líderes, no de destructores. Y no veo nada bueno que pueda decir sobre este proyecto de ley. … La culpa es de él."

Ingoglia defendió su propuesta presentada cuatro días antes del inicio del período ordinario de sesiones del martes.

“Creo que votar en persona es la forma más segura de votar”, dijo Ingoglia, republicano por Spring Hill, al Orlando Sentinel el lunes en Tallahassee. “Cualquier cosa fuera de eso será un riesgo. Es hora de volver a lo básico”.

Dijo que se dio cuenta de que su proyecto de ley podría ponerlo en desacuerdo con algunos republicanos.

A principios de la década de 2010, el voto ausente en Florida se cambió gradualmente para que cualquiera pudiera emitir su voto de esa manera.

Casi 5 millones de personas votaron por correo en Florida en las elecciones generales de 2020 en el punto álgido de la pandemia, y casi 3 millones votaron por correo en las elecciones intermedias de 2022.

El representante de Florida, Blaise Ingoglia, habla durante una sesión legislativa, el miércoles 28 de abril de 2021, en el Capitolio de Tallahassee, Florida. Los legisladores de Florida estaban preparados para ultimar nuevas reglas sobre la votación por correo y endurecer los requisitos de identificación para los cambios de rutina en el registro de votantes, mientras los republicanos elogiaban su estado como modelo nacional, mientras que los demócratas tenían a la vecina Georgia como un gran peso en sus mentes. 

El proyecto de ley de Ingoglia, SB 1752, restablecería las antiguas reglas del voto ausente.

Según el proyecto de ley, un votante debe firmar un certificado en el que jure que estaría ausente de su condado de origen el día de las elecciones o durante el período de votación anticipada, que tendrá una enfermedad o discapacidad física que le impedirá acudir a las urnas, que será un paciente en un centro médico de VA o estar en la cárcel en espera de juicio.

Cualquiera que mienta en el formulario podría ser declarado culpable de un delito grave, multado con hasta 5.000 dólares y encarcelado hasta por cinco años por fraude electoral.

Además, un votante tendría que presentar una solicitud separada para votar en ausencia por correo para cada elección, incluidas las primarias.

Una distracción electoral
Hays, que se había manifestado en contra de partes de proyectos de ley electorales anteriores, dijo que las “ideas tontas” del nuevo proyecto de ley sólo serían una distracción de cara a las importantes elecciones de este año.

“Ninguno de esos legisladores tiene experiencia en administrar una elección”, dijo Hays. “Si realmente quieren arruinar las cosas y que Florida vuelva a ser el hazmerreír de la nación, sigan intentando vender estas cosas. Pero hasta entonces, siéntate, guarda silencio y no te metas con las leyes electorales hasta que consultes con los profesionales electorales”.

Bill Cowles, supervisor de elecciones demócratas en el condado de Orange, dijo que un cambio tan drástico perjudicaría a los votantes del área de Orlando.

"Mi preocupación sería que esto sea totalmente contrario a nuestro estilo de vida actual", dijo Cowles. “Especialmente aquí en Florida Central, con la alta dependencia de los empleados que trabajan en la industria del turismo, la industria minorista, la industria de restaurantes, que no trabajan en un horario tradicional de lunes a viernes [horario], cuyos empleadores no les permiten tener el día libre o tiempo libre para ir a votar”.

Además, dijo Cowles, reducir la votación por correo podría hacer que millones de votantes regresen a los lugares de votación.

“Con el tiempo, llegaremos al punto en el que habrá largas colas y esperas”, dijo.

"Al parecer, eso no es suficiente"
Los republicanos impulsaron fuertemente el voto ausente en 2000, y el gobernador Jeb Bush les dijo a los votantes en un correo: “Votad desde la comodidad de vuestro hogar”. Las reglas de votación se ampliaron gradualmente durante la siguiente década.

"Se percibió, al menos en Florida, que el voto por correo, sin excusas, beneficiaba a los republicanos", dijo Michael McDonald, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Florida.

Pero el voto por correo se convirtió en una cuestión partidista en 2020, cuando casi 700.000 demócratas más votaron por correo en medio de la pandemia de COVID-19. Ese mismo año, Trump comenzó a criticar la práctica.

“Las boletas por correo hacen trampa”, dijo Trump en abril de 2020. “La gente hace trampa. El voto por correo es algo muy peligroso para este país porque engaña. Van y los recogen. Son fraudulentos en muchos casos”.

Pero Trump votó por correo en el condado de Palm Beach en las primarias republicanas. Cuando se le preguntó por qué, dijo: "Porque tengo permiso".

La oposición de Trump al voto por correo solo aumentó después de su derrota en noviembre, y gran parte del partido comenzó a moverse con él.

“Verá [el gobernador. Ron] DeSantis y los republicanos en la Legislatura están perdiendo interés en el voto por correo, porque ahora se ve un gran número de demócratas”, dijo McDonald.

Ingoglia negó el lunes que su proyecto de ley fuera una reacción al aumento de los correos electrónicos demócratas en 2020, aunque fue uno de los primeros en pedir mayores restricciones después de las elecciones de ese año.

Fue uno de los principales oradores en la conferencia de prensa de febrero de 2021 en la que DeSantis anunció el primero de lo que se convirtió en una serie anual de proyectos de ley que endurecen las reglas para el voto por correo y otros métodos electorales.

Si bien llamó al sistema electoral de Florida un “rayo de luz” para el país, también pidió prohibir la mayoría de los buzones que permitían a los votantes dejar boletas por correo en los sitios de votación, a pesar de haber redactado originalmente la legislación que los permitía.

Desde entonces, nuevas leyes electorales redujeron la cantidad de tiempo que duraría una solicitud de voto por correo de cuatro a dos años, además de agregar restricciones sobre quién puede entregar una boleta a los miembros de la familia.

En las elecciones de 2022, la ventaja del voto por correo de los demócratas en Florida sobre los republicanos cayó casi un 75% respecto a dos años antes.

"Aparentemente, eso no es suficiente", dijo McDonald. “Hubiera esperado que los republicanos al menos esperaran a ver qué sucedería en 2024 y cuál sería el efecto de las nuevas leyes antes de dar otro paso. Pero aparentemente ese no es el caso”.

McDonald dijo que podía ver a DeSantis, quien se ha vuelto más crítico con el voto por correo en los últimos años, respaldando el proyecto de ley.

"No creo que esto provenga sólo de la Legislatura", dijo McDonald. "Creo que esto viene de arriba".

El portavoz de DeSantis, Jeremy Redfern, no respondió a una solicitud de comentarios.

'Algunos tiempos muy difíciles'
Hays, sin embargo, dijo que tenía esperanzas de que el proyecto de ley no se aprobara.

“Personalmente, no puedo imaginar que este proyecto de ley se apruebe, ni siquiera si se escucha en un comité”, dijo Hays. “Pero es absolutamente absurdo. Y como funcionario electoral, es un insulto”.

La senadora estatal Geraldine Thompson, demócrata por Orlando, presentó el proyecto de ley que finalmente eliminó el lenguaje de “ausente” en la ley de voto por correo en 2015. Estaba decepcionada, pero no sorprendida, por el nuevo proyecto de ley de Ingoglia.

"Lo que ha hecho sistemáticamente a lo largo de los años es introducir legislación para dificultar el voto de la gente", dijo Thompson. “Y creo que en este clima, si lo veremos en la agenda y si lo veremos discutido. Simplemente no podría decirlo. Pero vivimos tiempos muy difíciles”.