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El Senado de Florida aprueba la 'desregulación' escolar pero mantiene la prueba de lectura de tercer grado

 El Senado de Florida aprobó el miércoles un conjunto de proyectos de ley destinados a la “desregulación” de las escuelas públicas, y una de las medidas experimentó un cambio significativo que rechazó una disposición relacionada con la política estatal de alfabetización de tercer grado después de que fuera duramente criticada por el exgobernador. Jeb Bush.

El paquete legislativo, una prioridad de la presidenta del Senado, Kthleen Passidomo (republicana por Nápoles), tiene como objetivo lo que ella caracterizó como “reducir la burocracia” y eliminar regulaciones onerosas para las escuelas.

En el plan se incluye una propuesta (SB 7004) que haría cambios relacionados con las evaluaciones e instrucción estatales. Por ejemplo, el proyecto de ley eliminaría el requisito de que los estudiantes de secundaria aprueben los exámenes estatales de lengua y literatura inglesa de décimo grado para poder graduarse. En cambio, el examen contaría como el 30 por ciento de la calificación final del curso de los estudiantes.

La medida también eliminaría el requisito de que los estudiantes aprueben un examen de fin de curso de Álgebra I para poder obtener un diploma.

El patrocinador del proyecto de ley, Corey Simon, un republicano de Tallahassee, ha promocionado el esfuerzo de desregulación como una forma de permitir que los maestros se centren más en la instrucción en el aula, lo que, según él, beneficiaría a los estudiantes.

“A lo largo de los años, nuestro código educativo no ha hecho más que crecer. Y hay grandes ideas de grandes senadores y grandes miembros de la Cámara. Pero esas grandes ideas se han acumulado a lo largo de los años y le han costado a nuestros estudiantes”, dijo Simon justo antes de que el Senado aprobara la medida por unanimidad.

Una parte de la propuesta recibió un rechazo de alto perfil por parte del ex gobernador Jeb Bush, quien hace casi 25 años defendió reformas que la medida buscaba diluir, en palabras de Bush.

Una versión anterior del proyecto de ley proponía eliminar el requisito de que los estudiantes de tercer grado obtengan una puntuación adecuada en un examen de lengua y literatura inglesa para avanzar al cuarto grado. En cambio, la medida habría cambiado la política para permitir a los padres anular las decisiones sobre la retención de estudiantes si el padre "determina que la retención no es lo mejor para el estudiante y aprueba una exención por buena causa" para avanzar al estudiante.

"Los legisladores han propuesto diluir nuestra política de alfabetización de tercer grado, eliminar el respaldo de la retención y allanar el camino para restablecer la promoción social", escribió Bush en un artículo de opinión publicado en el South Florida Sun Sentinel en noviembre.

Esa parte del proyecto de ley fue eliminada mediante revisiones al proyecto de ley que fueron respaldadas por Simon, quien dijo a los periodistas después de que se aprobó la medida el miércoles que el cambio estaba relacionado con un nuevo sistema de seguimiento del progreso de las pruebas estandarizadas. Según el nuevo sistema de pruebas, aprobado por la Legislatura y el gobernador Ron DeSantis en 2022, los estudiantes reciben exámenes al principio, a la mitad y al final del año escolar, y la prueba final del año se utiliza con fines de rendición de cuentas.

"Ahora podemos determinar a una edad más temprana para estos niños, en el jardín de infantes, primero, segundo grado, si están al nivel de grado", dijo Simon a los periodistas. “Entonces, como podemos ver esas cosas, queríamos asegurarnos de no esperar hasta el último minuto para retener a esos estudiantes en tercer grado. Si es necesario, podemos retenerlos en jardín de infantes o en primer o segundo grado”.

Otros dos proyectos de ley vinculados al esfuerzo de desregulación también fueron aprobados con apoyo unánime en el Senado el miércoles, un día después del inicio de la sesión legislativa de 2024.

Una de las medidas (SB 7000) haría cambios que, en parte, darían a los distritos flexibilidad para fijar los salarios de los maestros.

Por ejemplo, parte del proyecto de ley eliminaría una prohibición que impide a los distritos escolares considerar títulos avanzados al fijar salarios para maestros y administradores "a menos que el título avanzado se otorgue en el área de certificación del individuo y sea solo un complemento salarial".
El senador Alexis Calatayud, republicano por Miami, dijo que ese cambio, y otros que darían a los distritos más autoridad para fijar los salarios, “defenden a los maestros” y podrían conducir a aumentos salariales para algunos educadores.

“A través de esta legislación, estamos permitiendo a los distritos la flexibilidad de utilizar un título avanzado para aumentar el salario de un educador”, dijo Calatayud.

Un tercer proyecto de ley de desregulación (SB 7002) aprobado en el Senado el miércoles introduciría cambios como permitir a los distritos escolares publicar sus presupuestos provisionales en línea, en lugar de tener que publicar dichos avisos en los periódicos. La medida también brindaría flexibilidad a los distritos escolares en el uso de ciertos fondos federales, según un análisis del proyecto de ley realizado por el personal del Senado.

El senador Travis Hutson, republicano de St. Augustine que patrocinó la medida, dijo que se están llevando a cabo negociaciones con miembros de la Cámara a medida que las medidas de desregulación avanzan en la cámara.

“He hablado con miembros de la Cámara, siendo el Portavoz uno de ellos, sobre tratar de encontrar puntos en común sobre dónde estamos. Sé que están trabajando en su proceso”, dijo Hutson.

El Subcomité de Calidad de la Educación de la Cámara de Representantes dio la aprobación inicial a un proyecto de ley de desregulación escolar (PCB EQS 24-01) el miércoles.

La propuesta de 53 páginas incluye una disposición que permitiría a los distritos escolares cobrar una “tarifa de procesamiento” de $100 a las personas que realicen más de un cierto número de impugnaciones de materiales educativos o libros de la biblioteca. Estas objeciones se han utilizado para retirar materiales de los centros de medios y aulas escolares.

Según la propuesta de la Cámara, las personas que presenten objeciones a más de cinco materiales educativos durante un año calendario recibirían una multa de $100 por cada objeción adicional. Las tarifas propuestas se aplicarían a “un padre o residente que no tenga un estudiante matriculado en la escuela” donde se encuentra el material.

Los distritos escolares tendrían que devolver el dinero a la persona que hizo dicha objeción si ésta fuera confirmada.

El representante Mike Beltrán, republicano de Riverview, fue el único miembro del panel que votó en contra de la medida.