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Abultado superávit del presupuesto estatal impulsa ambiciosos planes de gasto

Una señal segura de que las arcas de Georgia están repletas de un superávit presupuestario sin precedentes es que, por primera vez desde que se recuerda, el estado planea financiar su lista anual de proyectos de construcción con efectivo en lugar de bonos.

Las propuestas presupuestarias que el gobernador Brian Kemp publicó durante la primera semana de la sesión legislativa de 2024 exigen gastar más de $2 mil millones del superávit en lo que la oficina del gobernador describió como una inversión “histórica” en educación, seguridad pública, alivio fiscal para los georgianos y mejoras de infraestructura en todo el estado de Peach.

“Una economía fuerte y una gestión fiscal conservadora de los ingresos estatales... ha llevado a un crecimiento récord del empleo, inversiones históricas en comunidades desde Bainbridge hasta Blue Ridge, $5 mil millones en alivio fiscal y suficientes fondos ahorrados para operar el gobierno estatal durante meses en caso de emergencia, no días”, declaró Kemp el jueves en su discurso anual sobre el estado del estado ante una sesión conjunta de la Cámara y el Senado de Georgia.

El presupuesto de mitad de año de Kemp, de 37.500 millones de dólares, incluye 1.900 millones de dólares para proyectos de capital, todos financiados con efectivo. Es una cantidad de dinero significativamente mayor que los 800 millones a 1.000 millones de dólares que suele contener el paquete de bonos anuales del estado.

Esa inversión de capital no incluye otros gastos nuevos en las recomendaciones presupuestarias del gobernador diseñadas para aprovechar el creciente superávit.

La lista de nuevos gastos en el presupuesto de mitad de año incluye:

$1.5 mil millones para mejoras en el transporte, incluidos $659 millones para proyectos de construcción en el oleoducto existente del Departamento de Transporte del estado y $641 millones destinados a mejorar el movimiento de carga.

$500 millones para reducir la deuda del Sistema de Jubilación de Empleados de Georgia.

$450,9 millones para construir una nueva prisión estatal.

$400 millones para mejoras tecnológicas diseñadas para aumentar la eficiencia de la fuerza laboral del estado.

$250 millones para que la Autoridad de Finanzas Ambientales de Georgia los gaste en proyectos locales de agua y alcantarillado.

$178 millones para diseñar y construir una nueva escuela de odontología en el campus Armstrong de la Universidad Georgia Southern en Savannah.

50 millones de dólares para una nueva facultad de medicina en la Universidad de Georgia.

Todas esas partidas de gasto implican asignaciones únicas, basadas en la política estatal de no utilizar los ingresos excedentes para crear obligaciones a largo plazo, según la Oficina de Planificación y Presupuesto del Gobernador.

Otra serie de inversiones en curso, la mayoría contenidas en el presupuesto de Kemp de 36.100 millones de dólares para el año fiscal 2025, incluye 700 millones de dólares en aumentos salariales para empleados del sistema estatal y universitario y profesores de escuelas públicas. Los trabajadores del sistema estatal y universitario recibirían ajustes por costo de vida (COLA) del 4%, mientras que los maestros recibirían COLA de $2,500 y bonos únicos de $1,000.

Otros $205 millones se destinarían a los distritos escolares locales para nuevos autobuses escolares, $104 millones se reservarían para subvenciones a escuelas locales para proyectos de seguridad y $66 millones restaurarían un recorte presupuestario que la Asamblea General impuso al sistema universitario el año pasado.

El presupuesto también financiaría completamente la fórmula estatal de financiación para estudiantes de educación básica de calidad desde kínder hasta 12.º grado.

Los legisladores demócratas dicen que el nuevo gasto todavía no es suficiente para compensar lo que consideran una falta crónica de financiación de la educación, la atención sanitaria y la vivienda.

Después del discurso sobre el estado del estado de Kemp, la líder de la minoría del Senado, Gloria Butler, demócrata por Stone Mountain, criticó la decisión del gobernador de utilizar el superávit principalmente para inversiones a corto plazo. Se necesitan compromisos de gasto más permanentes para borrar la “disparidad de oportunidades” que enfrentan los georgianos, dijo.

"Utilicemos el superávit para tratar de hacer realidad el sueño americano que está fuera del alcance de muchos", dijo Butler.

El gobernador republicano presentará sus recomendaciones presupuestarias el martes, dando inicio a tres días de audiencias conjuntas ante los comités de Asignaciones de la Cámara y el Senado. Kemp hablará de forma remota desde Davos, Suiza, donde viajará por segundo año consecutivo al Foro Económico Mundial anual.