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Senado de Florida aprueba paquete de atención médica de $800 millones

El Senado de Florida aprobó por unanimidad el jueves un plan de $800 millones para aumentar el acceso a la atención médica mediante la capacitación y contratación de más médicos, enfermeras y otros profesionales médicos.

La Ley Vive Saludable, una prioridad de la presidenta del Senado, Kathleen Passidomo, republicana por Nápoles, incluye millones de dólares en asistencia de matrícula para estudiantes de medicina, enfermería y odontología, préstamos para construir clínicas y la creación de un portal de exámenes de salud a nivel estatal. Fue aprobado rápidamente en los primeros días de la sesión.

“Este es el proyecto de ley de atención médica más completo, impactante y creativo que jamás haya visto”, dijo la senadora Gayle Harrell, republicana por Stuart, quien sirvió 22 años en la Legislatura y presidió varios comités de atención médica.

Ambos proyectos de ley que componen el plan, SB 7016 y SB 7018, fueron aprobados 39-0 después de que las enmiendas recortaran $70 millones en matrícula y ayuda educativa y $25 millones para un fondo de préstamos rotatorio para programas innovadores de atención médica.

“Uno de los aspectos más destacados de mi carrera legislativa es guiar esta legislación”, dijo la senadora Colleen Burton, republicana por Lakeland. “Todos estamos universalmente preocupados por el acceso a la atención médica en Florida. Esto será de gran ayuda”.

Las medidas aún deben ser adoptadas por la Cámara antes de ser enviadas al gobernador para su consideración.

Cuando se le preguntó si apoyaba el paquete, el portavoz de DeSantis, Jeremy Redfern, dijo que el gobernador “revisará la legislación una vez que esté en su forma final y sea entregada a nuestra oficina”.

El Senado aprobó una enmienda presentada por el senador Travis Hutson, republicano por Palm Coast, renombrando la Ley Vive Saludable en honor al padre de Passidomo, el Dr. Alfonse Cinotti, quien murió en septiembre a los 100 años.

“Durante toda mi vida mi padre solía decir que hagas lo que hagas en esta vida... no importa lo que hagas, tienes que retribuir”, dijo Passidomo, conteniendo las lágrimas. “Extraño mucho a mi papá, pero su legado está en este proyecto de ley”.

Burton dijo que el plan fue producto del trabajo de varios senadores, tanto republicanos como demócratas, durante muchos meses. A pesar de algunas preocupaciones sobre cómo las personas de bajos ingresos obtendrían atención médica, acceso rural y la seguridad de clínicas de parto avanzadas, el proyecto de ley ha recibido apoyo unánime y bipartidista.

El proyecto de ley principal, SB 7016, se centra en hacer crecer la fuerza laboral médica en Florida y ampliar el acceso al tratamiento independientemente del estado del seguro. La mayor crítica de los demócratas es que no aceptan una expansión de Medicaid que le daría al estado $14.3 mil millones en cinco años para brindar atención a hasta 1 millón de floridanos adicionales.

Incluye incentivos para conseguir que los trabajadores médicos se ofrezcan como voluntarios en clínicas gratuitas y dirijan a los pacientes desde las salas de emergencia a los centros de atención de urgencia, centros de salud calificados a nivel federal y clínicas de salud gratuitas. Aumentaría la tasa de elegibilidad para que las familias acudan a clínicas gratuitas del 200% al 300% del nivel federal de pobreza.

También proporciona un plan para establecer centros de maternidad avanzados que puedan ofrecer partos por cesárea a bajo costo, proporciona millones a hospitales universitarios y telesalud para la atención de maternidad de minorías.

El paquete incluye $258 millones para aumentar las tasas de reembolso de Medicaid para atención dental, enfermeras privadas, terapia ocupacional, fisioterapia y logopedia, análisis de comportamiento y hospitales que brindan atención materna a las madres y sus bebés.

El segundo proyecto de ley, SB 7018, crearía un fondo rotatorio de $50 millones para proporcionar préstamos a bajo interés para esfuerzos de innovación en salud, $25 millones menos de lo propuesto originalmente.

También crea un Consejo de Innovación en Atención Médica.

"Esto es parte del cambio total que hacemos con la atención médica en Florida", dijo Harrell.