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El Congreso llega a un inusual acuerdo sobre el proyecto de ley sobre baterías de bicicletas eléctricas

En la ciudad de Nueva York, los funcionarios han hecho todo lo posible para frenar las peligrosas bicicletas y scooters eléctricos, ya que las baterías mal fabricadas de los dispositivos continúan matando y hiriendo a los residentes de la ciudad.

Tan solo en las primeras tres semanas de 2024, hubo nueve incendios relacionados con esas baterías y ocho heridos. Desde 2019, el primer año en que el FDNY comenzó a rastrear los datos, las lesiones relacionadas con incendios de baterías aumentaron un 1.053%, de 13 a 150 en 2023.

El año pasado, 18 personas murieron en incendios relacionados con baterías, frente a seis muertes el año anterior.

Para combatir esta tendencia, los funcionarios aprobaron una legislación local que prohíbe la posesión o venta de baterías de iones de litio reacondicionadas . Una audiencia del comité el miércoles en el Concejo Municipal discutirá una serie de medidas de seguridad más locales para las bicicletas eléctricas. La gobernadora Kathy Hochul dijo este mes que planea proponer un proyecto de ley que prohíba su venta. Y los líderes de la vivienda pública de la ciudad han tomado medidas para limitar el número de bicicletas eléctricas por hogar . 

Pero los expertos en seguridad dicen que la única manera de frenar verdaderamente la amenaza es regularlos desde su origen: a medida que se fabrican.

Eso requerirá legislación federal en el Congreso más dividido y menos productivo en una generación. Pero, sorprendentemente, la regulación de las baterías de los dispositivos parece ser una de las únicas cuestiones en las que los republicanos y los demócratas de la Cámara están de acuerdo en estos días.

Ahora está pendiente en el Congreso un proyecto de ley para darle a la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo una directiva explícita para crear estándares federales obligatorios sobre cómo construir e importar esas baterías de manera segura. (Sin eso, la CPSC no tiene la autoridad regulatoria para elaborar una norma obligatoria por sí sola).

Los senadores demócratas de Nueva York, Chuck Schumer y Kristin Gillibrand, y el representante Ritchie Torres (demócrata por el Bronx) comenzaron a impulsar el año pasado una legislación que le dé a la comisión el visto bueno que necesita para acelerar nuevas reglas.

Sin ese permiso, dijo Will Wallace, director asociado de política de seguridad de Consumer Reports, los fabricantes tendrían que cumplir con los estándares de seguridad sólo de forma voluntaria, algo que muchos fabricantes de bicicletas y scooters eléctricos han ignorado.

"No estamos ni cerca de un cumplimiento sustancial", dijo Wallace. Sin eso, productos mal fabricados inundan el mercado, lo que provoca fallos de funcionamiento de las baterías, explosiones e incendios.

A medida que el proyecto de ley avanza en la Cámara de Representantes, señaló Wallace, ha tenido una base de apoyo notable. La primavera pasada, en una primera audiencia sobre el proyecto de ley en la CPSC, diferentes partes interesadas dijeron lo mismo: Por favor, regule.

“Fue increíblemente sorprendente porque… había 15 o 20 personas diferentes de la industria, de grupos de consumidores, del FDNY y todos estaban allí diciendo: Necesitamos una regla federal”, dijo Wallace.

El otoño pasado, el proyecto de ley logró algo poco común en la Cámara de Representantes, profundamente dividida y liderada por los republicanos: la aprobación unánime.

Justo después de que se desarrollara la caótica búsqueda de un nuevo orador, el proyecto de ley de batería pasó silenciosamente por su subcomité a principios de noviembre. Nuevamente fue aprobada por unanimidad por el Comité de Energía y Comercio de la Cámara a principios de diciembre.

“Este proyecto de ley tuvo apoyo universal y fue rechazado con los miembros registrados. Fue rechazado por unanimidad y de forma bipartidista”, dijo Wallace.

A partir de aquí, el proyecto de ley debe pasar al pleno de la Cámara para su votación en pleno. El representante Ritchie Torres dijo a News 12 Bronx a principios de este mes que “confiamos en que lo aprobaremos de forma bipartidista este año”.

El movimiento es alentador, dicen los expertos en seguridad de productos de consumo, pero difícilmente se solucionará de la noche a la mañana. 

Primero, el proyecto de ley debe pasar por el Senado. Las solicitudes enviadas a la oficina de Schumer y Gillibrand no fueron respondidas de inmediato sobre su estatus allí.

Incluso si el proyecto de ley pasa por el pleno de la Cámara y hace lo mismo en el Senado, una norma obligatoria no comenzaría a aplicarse a la industria hasta al menos otro año más o menos, dijeron los expertos.

Aún así, la legislación es un buen paso para Ibrahim Jilani, director de tecnología de consumo de UL Solutions, la empresa de seguridad de productos anteriormente conocida como Underwriters Laboratories. Dijo que escucha constantemente a los bomberos de todo Estados Unidos que están tratando de descubrir cómo detener la ola de incendios de baterías de bicicletas y scooters eléctricos. Algunos están intentando replicar la legislación local que ha creado la ciudad de Nueva York.

“Recibo llamadas de todos los departamentos de bomberos que puedas imaginar en este país”, dijo.

Los bomberos de Nueva York han hablado especialmente sobre el tema. A principios de este mes, la comisionada del FDNY, Laura Kavanagh, viajó a Washington, DC para hablar sobre el problema en la Conferencia de Alcaldes de Estados Unidos. Hizo hincapié en que el problema “de ninguna manera [sólo] es un problema de la ciudad de Nueva York”.

“Ayer nos reunimos con un grupo bipartidista de legisladores en el Congreso y cada uno de ellos sufrió un incendio de batería de iones de litio en su distrito”, dijo en la visita del 18 de enero.

Para Jilani, la solución no es simplemente regular estas baterías de iones de litio específicas, sino crear un mandato federal para cualquier dispositivo que funcione con baterías de iones de litio "o simplemente resurgirá bajo otro grupo de productos y luego habrá más". pérdida de vidas, más daños a la propiedad, más heridos”, dijo.

Si se suman todas las personas que han resultado heridas, murieron o sufrieron daños a sus propiedades a causa de varias baterías de iones de litio a lo largo de los años (desde bancos de energía hasta patinetas flotantes, dispositivos de vapeo y herramientas eléctricas), Jilani dice que no son solo unos cientos sino decenas. de miles de personas.

“Esto es una obviedad para mantener a las personas a salvo de mercancías peligrosas. Y ha sido una epidemia constante durante una década”, afirmó.

Fuente

The City