Mujeres Factor de Éxito

Las icónicas tarjetas y regalos E&J en Ridgewood se despiden después de 51 años

Durante más de medio siglo, E&J Cards and Gifts ha sido la piedra angular de Ridgewood , ubicada en Myrtle Ave, ofreciendo a los residentes una selección diversa de obsequios y artículos novedosos, convirtiéndose en un elemento básico querido en la comunidad. Ahora, a medida que febrero llega a su fin, también termina una era, con los propietarios Alan y Valarie Wornian anunciando su retiro y el cierre inminente de la tienda.

Ubicada en 56-22 Myrtle Ave., E&J Cards and Gifts evolucionó desde sus inicios como la única tienda Hallmark Gold Crown del vecindario, adaptando continuamente su inventario para satisfacer los deseos cambiantes de sus clientes mediante la incorporación de boletos de lotería y las últimas tendencias entre sus ofertas. Esta adaptabilidad ha marcado su permanencia en Myrtle Ave, culminando con su último día de operación que será el 29 de febrero.

Alan y Valarie, esposo y esposa, a través de cada desafío y triunfo, han mantenido un profundo sentido de logro y orgullo por su contribución al tejido comunitario de Ridgewood. El legado de E&J Cards and Gifts, entrelazado con la historia de la familia Wornian en el área, siempre será parte de la historia de Myrtle Avenue. Al alejarse del negocio, la pareja recuerda su viaje sin arrepentimientos, dejando atrás un legado de servicio comunitario y recuerdos preciados.

"Hicimos lo mejor que pudimos en 51 años, lo cual fue realmente una gran hazaña para nosotros", dice Valarie. 

La tienda E&J Cards and Gifts abrió por primera vez en diciembre de 1972 con sus fundadores Edith y Jack, los padres de Alan Wornian. Jack, un exitoso hombre de negocios en su época, era el dueño de Jack's, una heladería y una fuente de refrescos en la esquina de 69th Place y Myrtle Avenue, recuerda Valarie.

Valarie recuerda con cariño cómo Jack's era el lugar al que acudían los lugareños para comprar cigarrillos y leer el periódico, y atendía a los clientes desde las primeras horas de la mañana hasta la medianoche. Era particularmente animado después de las proyecciones de películas, ofreciendo una parada acogedora para los asistentes al teatro que necesitaban un lugar para pasar la noche.

Al pasar del exigente cronograma de operaciones las 24 horas, el concepto de tienda de regalos surgió como un esfuerzo más manejable para los fundadores. Fue este cambio el que llevó a la creación de este negocio, transformándolo en un negocio familiar. Valarie recuerda su participación en esta nueva empresa durante su noviazgo con Alan, lo que marcó el comienzo de su viaje personal y comercial conjunto.

"Cuando mi esposo y yo estábamos saliendo, teníamos que sentarnos afuera frente a uno de esos mostradores y contar cuántas personas pasaban para ver si era viable", dice Valarie. "Mi suegro era muy inteligente en ese sentido".

Alan y Valarie asumieron el mando de la tienda tras el fallecimiento del padre de Alan, Jack, en 1975, tras una batalla contra la leucemia. Asumir el papel de propietarios era más que una simple cuestión de defender el legado familiar; también simbolizaba el vínculo cada vez más profundo entre Alan y Valarie. Su compromiso mutuo estaba tan entrelazado con la tienda que la pareja decidió fugarse en la misma fecha que marcó el comienzo oficial de su gestión del negocio.

Desde que se hizo cargo de la tienda, el dúo ha traído una gran cantidad de productos a la avenida que eran oportunos y tenían una gran demanda. 

Algunos artículos destacados que Valarie recuerda haber vendido en los estantes cuando trabajaba en E&J incluyen los guantes blancos que Michael Jackson hizo populares en su primera interpretación televisiva de "Billy Jean". 

Otro artículo notable vendido con gran demanda fueron los carteles en blanco y negro de El poder del poder de Al Pacino (1983) después del éxito de taquilla de la película. 

Uno de los artículos más memorables que salieron volando de los estantes de las tiendas durante el apogeo de E&J, y un artículo ampliamente conocido que generó guerras de ofertas y un caos masivo fueron los Beanie Babies, una popular línea de animales de peluche que creó una amplia base de fans de coleccionistas hasta el repentino colapso de la moda. cerca de principios de 2000. 

Si bien el negocio generó una satisfacción significativa y creó recuerdos duraderos para los propietarios, y Valarie señaló que las ganancias de las ventas de Beanie Babies incluso financiaron su segundo hogar, la decisión de cerrar la tienda estuvo influenciada por una serie de obstáculos profesionales.

El modelo de negocio dinámico de tener una tienda como E&J, donde los artículos populares solo duran mientras estén de moda y los minoristas más grandes como Dollar Tree ponen la compra de artículos de regalo como bolsos en su punto más bajo, Valarie explica que es un ambiente de trabajo completamente diferente al Fue hace 20 años. 

Valarie observa un cambio en la interacción con el cliente que difiere del pasado. Con Alan a cargo de la logística, como las negociaciones con proveedores y pedidos de productos, y Valarie a cargo de las operaciones diarias, la pareja ha experimentado una disminución en el compromiso social que alguna vez caracterizó su negocio.

“Cuando terminó el día, terminó. Ahora nadie hace nada. Son muy pocos los vendedores que vienen”, dice Valarie. “Entonces, cuando termine mi día, se supone que debo ir a casa, conectarme a Internet, buscar estas cosas, pedirlas y luego, cuando lleguen, vienen sin albarán ni factura... volver a conectarme y Imprímelo." 

Tener que trabajar principalmente en línea al final del día con muy poca interacción humana es agotador para los propietarios. Los beneficios de entrar a una tienda y poder hablar cara a cara es algo que, según Valarie, simplemente no se puede duplicar recibiendo pedidos en línea o de Amazon y otros sitios web.

“No hay nada como entrar y hacer este tipo de compras. Sabes, mi negocio no es realmente viable en línea. ¿Cómo pudiste ver todas las pequeñas chucherías que tengo aquí? dice Valarie. 

A raíz de los desafíos profesionales de la pareja, hubo algunas luchas personales adicionales que impactaron la decisión del propietario de cerrar.

En 2018, Alan sufrió un ataque cardíaco y tuvo que alejarse de las operaciones diarias de la empresa. Valarie dice que él estaba listo para jubilarse en ese momento, pero que ella quería mantener vivo el negocio por unos años más.

La pandemia de COVID-19 obligó a E&J Cards and Gifts a dar un giro y agregar agua, mascarillas y desinfectantes para manos a su inventario a medida que se interrumpieron las operaciones diarias. Durante este período, Alan y Valarie contemplaron la posibilidad de jubilarse, pero sintieron que no estaban del todo preparados para dar ese salto.

Valarie dice que una promesa que le hizo a su madre antes de morir el año pasado puso en marcha el fin de E&J. 

A medida que se acerca el último día de E&J, Valarie dice que los compradores todavía vienen a la tienda para comprar todo tipo de artículos. E&J dejó su huella por primera vez en Ridgewood como la tienda Hallmark Gold Crown del vecindario, que vendía una amplia variedad de tarjetas de regalo, adornos, recuerdos y otros productos Hallmark muy solicitados. 

Los transeúntes que pasan por E&J Cards and Gifts conocen el impecable escaparate de cristal frontal de la tienda con de todo, desde globos, juegos, figuritas y animales de peluche. Durante un tiempo, una máquina para niños se encontraba justo afuera de la tienda, y una clásica máquina de pinball de chicles, vista por muchos.

Hasta su último día, E&J Cards and Gifts continúa ofreciendo una variada selección de regalos, tarjetas, souvenirs, peluches, artículos para niños y una amplia gama de figuritas, tanto pequeñas como grandes. Alan y Valarie están organizando una gran venta el 16 de febrero, invitando a los clientes a aprovechar las ofertas hasta agotar existencias.

Valarie comparte sentimientos conmovedores de clientes leales que han bromeado acerca de ganar la lotería a través de los boletos de E&J: prometen comprar la tienda, asegurando que Valarie siempre tenga un lugar dentro. Ella sigue siendo optimista ante un escenario de ensueño como éste.

Fuente

QNS