IV Edición REM: Recursos energéticos & mineros

Contrapropuesta al plan del propietario de los Mets para un casino en el sitio del Citi Field

Grupos comunitarios de Flushing se están uniendo en torno a una visión compartida: 65 acres de zonas verdes a las que llaman Phoenix Meadows.

La idea surge como una contrapropuesta al Metropolitan Park, el casino y complejo de entretenimiento propuesto por el multimillonario propietario de los Mets , Steve Cohen .

La ubicación de Willets Point incluye el estacionamiento de Citi Field, un espacio rodeado por autopistas importantes cerca del aeropuerto LaGuardia. El área está designada como parque público, aunque no se ha utilizado como tal. Los defensores de Phoenix Meadows dicen que el espacio se puede convertir trasladando el estacionamiento al subsuelo.

Alineada bajo el nombre FED UP (Flushing for Equitable Development and Urban Planning), su diversa coalición incluye grupos de defensa con una variedad de intereses.

"Imagínese si se propusiera un casino para Central Park en Manhattan. Ninguna de las personas que viven alrededor del parque lo permitiría", dijo John Choe, director ejecutivo de la Cámara de Comercio del Gran Flushing.

"Tenemos objeciones morales al juego debido al daño que causa a la sociedad", dijo Nabil Ahmed en nombre del Centro Musulmán de Nueva York.

Quienes se oponen al casino también expresan su preocupación por la alteración ambiental en una llanura aluvial a lo largo de la Bahía de Flushing.

Según representantes del Parque Metropolitano, el hotel y casino Hard Rock contará con salvaguardias ambientales. 

En un comunicado, un portavoz dijo en parte:

Estamos orgullosos de la visión del Parque Metropolitano, un plan liderado por la comunidad que invertirá $8 mil millones para crear 25 acres de nuevos parques públicos y campos deportivos, generar 15,000 empleos y carreras bien remunerados, modernizar el Mets-Willets Point 7 estación de tren, construir un salón de comidas Taste of Queens y establecer programas de desarrollo comunitario y capacitación laboral.

Los representantes del Parque Metropolitano también ponen en duda la viabilidad económica de los parques por sí solos, pero los defensores de Phoenix Meadows dicen que los parques impulsan las economías locales y la calidad de vida, mientras que un casino llenaría los bolsillos de los ricos y desplazaría a la clase trabajadora inmigrante.

"Tenemos que sopesar los pros y los contras con mucho cuidado", afirmó el senador John Liu.

Considerará las opciones junto con la senadora Jessica Ramos, quien se negó a compartir su preferencia pero dijo que se compromete a una política de puertas abiertas para que los electores expresen sus opiniones.

Dado que los Mets tienen un contrato de arrendamiento de 82 años en el sitio, los defensores de Phoenix Meadows están pidiendo colaboración.

"Estamos pidiendo, le estamos rogando a Steve Cohen: únase a nosotros. Contribuya a la comunidad de una manera más auténtica para apoyar una visión comunitaria en lugar de una empresa con fines de lucro que sobrecarga a nuestro vecindario", dijo Choe.

Si bien el plan de Phoenix Meadows aún está en su infancia y busca respaldo financiero y legislativo, quienes lo apoyan lo llaman una invitación para que los locales consideren lo que quieren para su comunidad.

Fuente

CBS News