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Dan luz verde a la expansión del Distrito de Mejoramiento Comercial de LIC

La propuesta de duplicar el tamaño y el presupuesto del Distrito de Mejoramiento Comercial (BID) de la ciudad de Long Island está más cerca de convertirse en realidad luego de la aprobación consultiva de la Junta Comunitaria 2 la semana pasada. 

El pasado jueves 7 de marzo, la junta se reunió para su primera reunión mensual híbrida desde la pandemia en Sunnyside Community Services en 39th Street. Si bien se abordaron otros temas, la votación sobre la propuesta del BID fue el tema más discutido en la agenda esa noche. Tras las idas y venidas de las partes interesadas y los miembros de la junta, se emitieron 20 votos a favor de la expansión y 12 miembros de la junta votaron en contra de la medida.  

La propuesta, que daría a los propietarios de uno de los barrios de más rápido crecimiento de la ciudad más influencia sobre la zona, generó fuertes opiniones de ambas partes. El BID actual brinda servicios como barrido de aceras, eliminación de grafitis, embellecimiento de plantas, iluminación navideña y marketing vecinal a partes de LIC .

Muchos de estos servicios, como el saneamiento, actualmente los presta la ciudad. Y por ley, ningún servicio de la ciudad puede verse reducido como resultado de los servicios del BID. Los servicios adicionales del BID, como el mantenimiento de botes de basura y la plantación de árboles, son complementarios. 

El LIC BID se formó en 2005 y es uno de los 76 BID de la ciudad. Tuvo una expansión menor en 2017, pero en 2021, los propietarios de pequeñas empresas en los límites del distrito comenzaron a solicitar representación de Long Island City Partnership , que supervisa el BID. Actualmente opera a lo largo de corredores comerciales desde Queens Plaza y Jackson Avenue hasta Court Square. 

La posterior propuesta de ampliación incluye dos nuevas áreas. La expansión oeste, cerca del distrito actual, incluiría propiedades a lo largo de corredores principales como Northern Boulevard, Vernon Boulevard, 41st Avenue y calles más pequeñas como Crescent Street. La expansión este abarcaría la zona comercial industrial, donde actualmente no residen inquilinos. 

“Existen todas estas necesidades de servicios en un área que tradicionalmente ha sido ignorada por la ciudad. Hay mucho más tráfico peatonal allí ahora, estamos viendo más de lo que eran calles laterales ahora convirtiéndose en calles principales y es por eso que también había necesidad de servicios allí”, dijo Laura Rothrock, presidenta de LIC Partnership, en la reunión. 

Actualmente el BID tiene un presupuesto de evaluación de $1 millón y, al expandirse, su presupuesto duplicaría su tamaño. El presupuesto adicional propuesto para la expansión este es de $650,000 y de $375,000 para la expansión oeste.

No todos los miembros de la junta creen que la responsabilidad de mejorar las áreas abandonadas de Long Island City después de su reciente auge debería recaer en el BID. Muchos dicen que los servicios de saneamiento y garantizar una iluminación adecuada para los peatones durante la noche son responsabilidades de la ciudad.

“No creo en los BID. No creo que debamos renunciar a lo que el gobierno debería hacer por un BID que no nos representa y no está controlado por los electos por los que votamos para hacer el trabajo que nosotros, como contribuyentes, estamos pagando para que el gobierno lo haga. hacer”, dijo Danielle Brecker, ex presidenta de CB 2. 

Si bien algunas personas estaban muy convencidas de su postura sobre la ampliación del BID, había muchos miembros de la junta directiva que aún no estaban seguros de su decisión antes de la votación. 

“Esta es una votación difícil para nosotros. Nosotros, la junta comunitaria, realmente queremos que los servicios públicos regresen a esta área. Francamente, nos gustaría sacarlo [al BID] del negocio. Si hubiera tantos otros servicios públicos en este barrio, no necesitaríamos un BID. Y eso es lo que es tan frustrante”, dijo Sheila Lewandowski, miembro del comité de uso de la tierra. 

Otros miembros de la junta expresaron su aprobación por la expansión y dijeron que no pueden esperar a que la ciudad traiga mejoras cuando el BID está esperando hacerlo. También argumentan que los costos son lo suficientemente bajos como para que valga la pena la inversión. 

"Estas son las organizaciones que tenemos actualmente en este distrito, es una vía para conseguir grandes cantidades de dólares en nuestra comunidad y no suplanta los esfuerzos de la ciudad", dijo el miembro de la junta Nicholas Berkowitz . 

Los propietarios de edificios ubicados dentro de los límites del BID deben pagar una tarifa anual para financiar los servicios, que generalmente se transfiere a sus inquilinos comerciales además del alquiler. La valoración media es de $590, que se calcula en función del valor tasado y los pies cuadrados.

Los propietarios residenciales no contribuyen al BID, y los propietarios de condominios reciben una tasa de $1 al año. 

“Se ve basura desbordada en algunos de los parques. Eso es algo que desearíamos que la ciudad estuviera haciendo, pero no es así, especialmente con los recortes presupuestarios”, dijo Rothrock, quien en el pasado supervisó docenas de BID bajo el alcalde Bloomberg. "La mayor parte de lo que estamos haciendo gira en torno a servicios directos que la ciudad no proporciona".

Agregó que varios servicios complementarios del BID ni siquiera son ofrecidos por la ciudad, como el barrido de aceras y el alumbrado festivo. Pero dada la naturaleza cambiante del vecindario, ella cree que la comunidad debería acoger con agrado estos servicios. Tres empresarios de la zona también expresaron su apoyo a la ampliación durante la reunión. 

"El costo que tengo que pagar por este BID es pequeño en comparación con lo que ya estoy pagando para cubrir un estilo de vida saludable y seguro día a día para mis empleados", dijo Maya Brewster-Dorian, directora de producción de Eva Nosidam Productions. Dijo que paga por seguridad adicional para que su personal se sienta seguro al salir del edificio, cerca del puente de la calle 21, por la noche después de los tiroteos. 

Un año después de que se iniciara la propuesta, el BID recibió más del 51% del amplio apoyo de los propietarios, un voto que es necesario para que el plan avance y entre en la fase legislativa.

Pero un miembro de la junta comunitaria señaló que no han escuchado suficientes propietarios de negocios que no estén a favor del BID.

“Mi gran preocupación al respecto es que se trata de una decisión irreversible”, dijo Morry Galonoy, citando también preocupaciones de gentrificación, que según él podría llevar potencialmente a que los propietarios de pequeñas empresas y los residentes de larga data se vean excluidos del vecindario. 

Galonoy hizo una moción para posponer la votación hasta que se puedan considerar más aportes de la comunidad, pero dada la fecha límite vigente, la junta no podría participar en el proceso si la votación se retrasara un mes. Añadió que deseaba que se celebrara una reunión pública más grande antes de la votación para escuchar a más pequeñas empresas y residentes locales.  

Una vez que la junta comunitaria haya intervenido sobre el plan, la propuesta se presentará ante la Comisión de Planificación de la Ciudad dentro de los próximos 60 días.

Si se aprueba, la propuesta de ampliación se dirigirá al ayuntamiento. Se llevarán a cabo dos audiencias con 30 días de diferencia, antes de que el consejo vote sobre el plan. Si se aprueba, pasará al alcalde para que la promulgue y la convierta en ley.  

Si el procedimiento continúa sin objeciones, LIC Partnership espera poder brindar servicios a las nuevas regiones agregadas al distrito antes del 1 de julio.

Fuente

Lic Post