IV Edición: Recursos energéticos & mineros

Subvención federal de 5,6 millones de dólares para 'Reconectar comunidades' del proyecto BQE Connects

La ciudad recibió una subvención federal de $5,6 millones para “Reconectar comunidades y vecindarios” para ayudar a renovar los tramos norte y sur de la infame autopista Brooklyn-Queens.

Los fondos, asignados por el Departamento de Transporte federal, respaldarán la planificación continua del proyecto BQE Connects, cuyo objetivo es "reimaginar" las 10,6 millas de propiedad estatal del BQE.

La parte estatal de la interestatal se divide en dos partes: BQE Norte, desde el puente Kosciusko hasta Sands Street; y BQE Sur, desde Atlantic Avenue hasta el Puente Verrazzano. BQE Central, que incluye el Triple Cantilever en ruinas, es propiedad de la ciudad y es parte de un proyecto de infraestructura separado .

Durante más de un año, la ciudad ha estado recopilando comentarios sobre los planes para ayudar a reconectar las comunidades de Brooklyn divididas por el BQE, y está lista para publicar su “Informe de Visión del Corredor” esta primavera.

Según una hoja informativa del DOT , la subvención federal ayudará a elegir propuestas de ese informe y “avanzar en esas propuestas hacia su implementación en al menos dos comunidades/áreas dentro del BQE Norte y Sur”.

“Estas propuestas conceptuales buscan mejorar la calidad de vida de los residentes, especialmente de las comunidades desfavorecidas, mediante el restablecimiento de conexiones en la red de transporte local, la mejora del acceso a empleos, servicios y espacios verdes, y el refuerzo de la seguridad de los usuarios del transporte no motorizado”, dijo el informe. 

Aunque el Informe de Visión del Corredor aún no se ha publicado (y es imposible saber qué propuestas eventualmente se harán realidad), los resultados de las numerosas sesiones de visión comunitaria de la ciudad pueden brindar una idea de lo que está por venir.

Los habitantes de Brooklyn han propuesto tapar las partes hundidas de la BQE para crear parques, mejorar la seguridad del tráfico y de los peatones debajo y alrededor de las partes elevadas, y reducir la contaminación del aire y el ruido producida por los aproximadamente 130.000 vehículos que atraviesan la carretera todos los días.

"Nuestra infraestructura debe unir a las comunidades, no separarlas, y es por eso que buscamos agresivamente estas subvenciones para Reconectar Comunidades, para remodelar nuestra ciudad de una manera que nos una", dijo el alcalde Eric Adams, en un comunicado. "...la subvención del Corredor BQE que ganamos nos acerca a deshacer parte del daño que causó Robert Moses e invierte en nuevos espacios públicos hermosos e interconectados".

Construido a lo largo de casi 30 años a partir de 1937, el BQE atraviesa docenas de vecindarios en Brooklyn, aislando a las poblaciones minoritarias y de bajos ingresos y sometiéndolas a una contaminación atmosférica masiva. 

Para construir la carretera, Moses, entonces un poderoso urbanista, autorizó la demolición de cientos de edificios, lo que desplazó a miles de neoyorquinos. Casi 90 años después, la carretera es una barrera para los habitantes de Brooklyn que intentan cruzar sus vecindarios, y sus numerosos pasos elevados y salidas representan un peligro para la seguridad de peatones, ciclistas y automovilistas por igual.

Muchos de los vecindarios a lo largo del BQE también están sujetos a niveles peligrosamente altos de contaminación del aire y, como resultado, sufren tasas desproporcionadas de asma y otros problemas de salud. 

En una declaración conjunta, una coalición de 15 legisladores de Brooklyn elogió la subvención, que, según dijeron, “financiaría el desarrollo de criterios para evaluar propuestas, completaría el diseño conceptual de esas propuestas y financiaría la participación de la comunidad durante todo el proyecto”.

"Ya es hora de promover una visión audaz y holística para todo el corredor BQE que lo transforme de un 'callejón del asma' contaminante a uno que mueva personas y bienes de manera sostenible, aumente el espacio público, fortalezca nuestra economía y conecte nuestras comunidades". dijeron los políticos.

“Estamos agradecidos con la Administración Biden por reconocer nuestras preocupaciones de larga data y otorgarle a Nueva York esta subvención, y esperamos asociarnos en todos los niveles de gobierno para garantizar la justicia en la movilidad y mejores resultados de salud para todos los que viven a lo largo de la BQE. "

Se espera que las agencias municipales y estatales comiencen a trabajar juntas para diseñar e implementar soluciones a largo plazo en el BQE Norte y Sur a partir del próximo año , según el Departamento de Transporte de la ciudad, y el trabajo continuará al menos hasta 2032.