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Policía de Nueva York implementa capacitación en lenguaje de señas estadounidense para sus reclutas como parte de una iniciativa de equidad e inclusión

A los agentes de policía de la ciudad ahora se les está enseñando lenguaje de señas americano (ASL) como parte de una iniciativa de equidad e inclusión para comunicarse mejor con la comunidad sorda y con problemas de audición. 

Más de 600 reclutas de la policía de Nueva York que se graduarán en mayo participaron en capacitación básica en ASL en la Academia de Policía en College Point el viernes 12 de abril. El lanzamiento de la iniciativa, que se produjo días antes del Día del Lenguaje de Señas Estadounidense el 15 de abril, es parte de un programa más amplio de ASL que se extiende por todo el departamento. 

Si bien el objetivo final es que todos los funcionarios de la ciudad tengan algún conocimiento del lenguaje de señas, 15 funcionarios están en proceso de recibir una certificación nacional como intérpretes de ASL. Fueron seleccionados en función de su conocimiento existente de ASL o su deseo de aprender a señas simultáneamente en un nivel avanzado. 

En las últimas semanas, todos los sargentos de entrenamiento han completado su propia capacitación en ASL para llevar el conocimiento a sus respectivos distritos electorales, de modo que los oficiales actuales también estén equipados para comunicarse con la comunidad de personas sordas y con problemas de audición. 

Según la Oficina del Alcalde para Personas con Discapacidades , más de 175 000 personas sordas o con problemas de audición residían en la ciudad de Nueva York en septiembre de 2023. Como señalaron los funcionarios que dirigieron la sesión de capacitación, el ASL no es representativo del inglés, por lo que es posible que la comunicación escrita no ser útil en situaciones en las que alguien es sordo. 

Los reclutas aprendieron a firmar cuatro palabras que el departamento determinó que serían más útiles en el campo: intérprete, policía, ambulancia y ayuda. Practicaron colectivamente identificarse como agentes de policía y preguntarle a alguien si necesitaba una ambulancia o ayuda con una combinación de movimientos de las manos y expresiones faciales. 

“La tarea principal de lo que hacemos requiere comunicación”, dijo la comisionada adjunta de Equidad e Inclusión, Wendy García, quien encabezó la iniciativa. “Y ese tiempo de respuesta es fundamental. Por eso queremos asegurarnos de tener los recursos de la misma manera que los tenemos para realizar RCP”.

Actualmente, los agentes de policía también tienen acceso a Language Line, una aplicación instalada en sus teléfonos del trabajo que los conecta con traductores en vivo para prácticamente cualquier idioma. Cuando seleccionan la opción ASL, se conectan a una videollamada con un intérprete silencioso para comunicarse con cualquier persona con problemas de audición. 

Cuando se preguntó a los 300 reclutas cuántos de ellos hablaban un segundo idioma durante la sesión de formación, casi todos levantaron la mano. Pero cuando se les preguntó quién sabía ASL, sólo un puñado de reclutas levantaron la mano. Quienes sí lo hicieron compartieron los desafíos que enfrentan sus seres queridos cuando se comunican en público. 

Después de practicar las cuatro señales básicas, los reclutas realizaron escenarios con voluntarios. En uno simularon una parada de coche en la que el conductor estaba sordo. En otro, una persona con problemas de audición se acerca al servicio de asistencia técnica de una comisaría.

“Nadie quiere estar en esa posición en la que sucede algo horrible y estás tratando de descubrir cómo ayudar cuando no puedes. Es frustrante para la persona sorda o con problemas de audición y frustrante para la persona que intenta ayudar”, señaló García. "Pero tenemos que equipar a todos con esos recursos para que puedan ser mejores policías".

A diferencia de otras iniciativas que pueden tardar años en despegar, García dice que la instrucción en ASL no recibió oposición del nivel ejecutivo, lo que permitió que se implementara rápidamente. Añadió que el apoyo del Ayuntamiento y de la alcaldía permitió un rápido cambio. 

García enfatizó a los reclutas que la comunicación es la piedra angular del papel de un oficial de policía y agregó que se aplica a las comunidades desatendidas. 

“Cuando se puede proteger y servir, ser empático y tener conciencia cultural, esa es la pieza de equidad”, dijo el comisionado García. 

Fuente

QNS