IV Edición: Recursos energéticos & mineros

Cervecería de sake Brooklyn Kura aporta conciencia internacional y agenda cultural a Industry City

Brooklyn Kura, una cervecería de sake en Sunset Park, está trabajando para reunir a aquellos interesados ​​en el vino de arroz japonés. El equipo detrás del local de sake de Industry City mantiene su agenda ocupada con eventos benéficos, clases y comidas al aire libre únicas.

Brooklyn Kura se compone de diferentes conceptos. Es una fábrica, una taberna, un restaurante, un centro de estudios de sake y un centro cultural. Reconocidos chefs japoneses, artistas y diferentes organizaciones han creado experiencias que conectan a personas que tienen un interés común: el sake. 

"Quiero decir, es delicioso", dijo el cofundador de Kura, Brian Polen. "No estamos tratando de vender algo que no sea maravilloso y no esté culturalmente conectado".

En enero, los cerveceros organizaron una recaudación de fondos para ayudar a las víctimas del último terremoto de magnitud 7,5 en Japón que dejó 240 muertos. Asistieron más de 100 personas.

“Para eso está el bar, para unir a la gente”, dijo Polen.

Para celebrar el Mes de la Historia de la Mujer, Brooklyn Kura se asoció con las chefs Maiko Kyogoku y Elena Yamamoto, las fuerzas femeninas detrás del aclamado Bessou en Chelsea. Rindieron homenaje a los chefs obanzaiya de Japón , aquellos que se especializan en la cocina tradicional japonesa, originarios de Kioto, y que en su mayoría son mujeres.

Este mes, el Centro de Estudios de Kura ofreció una clase de introducción al sake y una lección de maridaje de sake y postre. A finales de esta semana, la cervecería albergará un cóctel emergente culturalmente conectado junto con Faccia Brutto de Brooklyn , una empresa dedicada a las bebidas espirituosas italianas clásicas.

Brooklyn Kura cobra vida

Polen dice que el viaje a Brooklyn Kura comenzó después de conocer a su socio comercial, el bioquímico Brandon Arbuer, en la boda de un amigo en común en Japón.

“Estaba buscando un pasatiempo”, dijo, y  Arbuer había elaborado sake en su sótano en Portland. Polen empezó a hacerlo en su comedor.

“Nos dimos cuenta de que podíamos independizarlo de la cultura. No hacer más de esto en Estados Unidos sería un fracaso fundamental”, afirmó.

Y así, los dos comenzaron a producir a pequeña escala en unas pintorescas instalaciones en Bushwick, dentro de un antiguo edificio de Pfizer. En 2017, Polen y Arbuer se mudaron a Industry City, después de haber obtenido una inversión de una de las cervecerías de sake más respetadas de Japón, Hakkaisan. En enero de 2018 vendieron su primera botella.

"Ganamos competiciones para ciegos", dijo Polen. “Así como el vino de California transformó la industria, todo depende del productor. Una vez que la gente prueba nuestro sake, abandonan las percepciones estrictas sobre el origen y se dan cuenta de que existe una enorme variedad de buenos sake. Hay pequeños productores locales, productores nacionales, niveles de atención y diferentes ramas. No tiene que ser sofisticado ni esotérico, puede ser divertido y asequible”.

Kura es la palabra japonesa para almacén, un lugar donde se almacenan objetos de valor, por lo que los cerveceros pensaron que se alineaba con la identidad industrial de Brooklyn. 

El sake se elabora mediante un proceso de 45 días con cuatro ingredientes: agua, arroz, levadura y koji. Algunas de sus categorías de sabores son dulces como caramelo o azúcar moreno, herbáceos o amaderados, lácticos, ligeros y secos, florales, afrutados como melón, manzana y pera, salados, terrosos y umami.

"El agua de Japón es hermosa y relativamente blanda", dijo Polen. “Se podría decir que esa es la razón detrás de la calidad de su sake. Afortunadamente, la ciudad de Nueva York, a diferencia de muchas ciudades estadounidenses densamente urbanas, tiene acceso a agua de alta calidad. El agua del grifo aquí es deliciosa y la gente atribuye a esa agua la calidad de los bagels, la pizza y el ramen. Es relativamente suave en el espectro del agua cervecera japonesa y lo sabíamos”.

El entusiasta del sake comenzó dejando botellas en bares y restaurantes donde sabía que se apreciarían los principios de Kura, como Blue Hill e Ivan Ramen, que utilizan ingredientes de temporada de origen local y le dan un toque creativo a sus platos. Ahora pretenden producir 180.000 camadas al año. 

Los cerveceros también planean lanzar un nuevo licor japonés este verano: un shochu, que tradicionalmente es más fuerte que el sake, pero más suave que el vodka, elaborado con un subproducto del sake.

Un paso más allá del sake

Otros subproductos de la cervecería acaban en la cocina del restaurante. El kasu del arroz, la parte sólida que queda en el proceso del sake, se utiliza para la focaccia bicolor recién horneada de Kura con furikake y mantequilla de ajo y para sus rosquillas de jengibre y vainilla.

Kasu también se utiliza en sus cócteles y para encurtir su inusual selección de frutas y verduras que incluye fresas, moras, coliflor y melocotones agrios y dulces.


Una mirada a las ofertas de comida de Brooklyn Kura.

En la misma paleta de sabores, mezclando tonos dulces y salados, las salchichas Berkshire cóctel ahumadas y caramelizadas son uno de los platos más recomendados por el personal de Kura. Para los vegetarianos, el pollo frito con champiñones ostra aporta un toque satisfactorio.

Para los visitantes curiosos, la comida se puede acompañar con un vuelo de tres tipos diferentes.

La taberna y el restaurante comparten un espacio minimalista y tranquilo, que contrasta con el espíritu industrial de la cervecería que se puede ver desde el patio de Industry City. Brooklyn Kura también ofrece recorridos por la fábrica.

"A la gente le gusta ver dónde se fabrican las cosas y a nosotros nos gusta ver que la gente muestra interés en lo que hacemos", dijo Polen.