IV Edición: Recursos energéticos & mineros

Bronx Community College recibe un regalo fuera de este mundo de la NASA

Los profesores del Bronx Community College (BCC) estaban fuera de este mundo con entusiasmo el martes 7 de mayo, cuando se reunieron para plantar su propio árbol lunar, directamente de la propia NASA.

Los miembros de la facultad de BCC estaban en el césped del campus, cada uno esperando su turno para arrojar una palada de tierra en el nuevo hogar definitivo del árbol lunar.

“Viva mucho y prospere”, dijo Noelle King, profesora adjunta adjunta de arte y música, mientras le llegaba el turno.

El año pasado, King estaba en el sitio web de la NASA cuando vio un llamado a organizaciones comunitarias para solicitar un árbol lunar.

“Pensé que era una posibilidad muy remota pero lo hice de todos modos y entonces, he aquí, me enviaron un correo electrónico diciendo 'otorgado provisionalmente' y casi me desmayo”, dijo King, quien también quiso reconocer que fue un esfuerzo de grupo. resultando en un nuevo y emocionante esfuerzo para el Bronx.

La plántula de sicomoro estadounidense entregada a BCC a finales de abril fue parte del primer lote que la NASA distribuyó a casi 50 instituciones en todo el país. Una vez entregado al campus, Anthony Colon, superintendente de las instalaciones de BCC, cuidó el árbol de la luna bebé según las instrucciones.

“Rieguelo todos los días, cuídelo, háblele, hágalo sentir amado”, dijo Colón riendo. "Creció entre dos y cuatro pulgadas mientras estaba en mi oficina".

La plántula, llamada Luna, medía aproximadamente 2 pies de altura cuando la colocaron en los terrenos del campus el martes. Se espera que mida más de 100 pies de alto y 14 pies de ancho.

Los árboles lunares, llamados así porque orbitaban alrededor de la Luna, son un proyecto heredado de una misión anterior. En 1971, Stuart A. Roosa, piloto del módulo de comando del Apolo 14 y ex paracaidista del Servicio Forestal, se llevó cientos de semillas al espacio. A su regreso, las semillas de pino taeda, liquidámbar, secuoya, abeto Douglas y sicómoro se distribuyeron por todas partes, desde California hasta Brooklyn.

“Trajeron las semillas para el servicio, las distribuyeron a instituciones y entidades en todo Estados Unidos”, dijo Luis Montenegro, actual rector de BCC y ex miembro de la facultad del departamento de Ingeniería, Física y Tecnología. "Los primeros árboles plantados por esas entidades y organizaciones notaron que no había diferencia entre esos árboles y los árboles normales".

Si bien no hubo diferencia entre los árboles de la Tierra y los árboles de la Luna, sí despertó el interés en la exploración espacial y le dio a la NASA una gran idea.

En 2022, se asociaron con el Departamento de Servicios Forestales de EE. UU. y lo volvieron a hacer con Artemis I, el primer vuelo sin tripulación de una serie para “permitir la exploración humana en la Luna y futuras misiones a Marte”. Las semillas regresaron a la Tierra después de un viaje de 270.000 millas y 25 días y se están distribuyendo en lotes anunciados esta primavera y nuevamente en el otoño, así como en la primavera y el otoño de 2025.

El proyecto es parte de Next Gen STEM de la NASA, que trabaja para involucrar a los jóvenes en los campos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), así como en educación para la conservación. Los orgullosos propietarios de los árboles lunares tendrán la responsabilidad de involucrar a los estudiantes de las escuelas públicas de sus vecindarios desde jardín de infantes a 12.º grado y se pueden encontrar recursos para educadores en la página de árboles lunares STEM Artemis de la NASA .

"Es muy fortuito que hagamos esto este mes porque nuestro orador de graduación es el Dr. Neil DeGrasse Tyson", dijo el presidente interino de BCC, Milton Santiago.

BCC celebrará su inauguración número 64 el viernes 31 de mayo, con Luna observando desde la distancia, tomando el sol.

Fuente

BX Times