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El legado de liderazgo que las mamás dejan a sus hijos

Las madres han sido celebradas por su espíritu protector y su inquebrantable dedicación al bienestar de sus hijos durante generaciones. Sin embargo, un estudio reciente dirigido por un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Georgia arroja luz sobre una faceta de esta influencia nunca antes explorada: el impacto de las madres en roles de liderazgo en el desarrollo del liderazgo de sus hijos.

Derek J. Stotler, Ph.D. estudiante del Departamento de Gestión de la Universidad Estatal de Georgia durante el inicio del proyecto y actualmente profesor asistente en el Departamento de Gestión y Programas de Liderazgo de la Universidad de Wisconsin, Eau Claire y Songqi Liu, profesor del Departamento de Gestión de Robinson que se especializa sobre cómo los padres que trabajan enfrentan sus demandas laborales y familiares, encabezó un equipo de investigación para descubrir la relación entre las madres en roles de liderazgo y cómo han dado forma a las trayectorias profesionales de sus hijos. Los coautores del documento de trabajo inédito, titulado “El legado de liderazgo de una madre: examen del cruce de liderazgo de madre a hijo”, incluyen a Chad Hartnell , profesor asociado del Departamento de Gestión de la Facultad de Negocios Robinson de la Universidad Estatal de Georgia; Zhiqing Zhou del Departamento de Salud Mental de la Universidad Johns Hopkins; y Chenwei Liao de la Escuela de Recursos Humanos y Relaciones Laborales de la Universidad Estatal de Michigan.

Liu dijo que el equipo “observó una brecha en la investigación que a menudo retrataba a las madres trabajadoras únicamente como cuidadoras, descuidando su influencia potencial como modelos a seguir. El creciente número de mujeres en puestos de liderazgo despertó nuestra curiosidad sobre el impacto en sus familias. Nuestra investigación muestra que las madres pueden ocupar puestos de influencia significativa en el trabajo y al mismo tiempo contribuir al desarrollo del liderazgo de sus hijos”.

En su investigación, Stotler, Liu, Hartnell y su equipo aprovecharon los datos de la Encuesta Nacional Longitudinal de la Juventud (NLSY) , centrándose en una cohorte específica de la Generación X y los Millennials mayores nacidos entre 1980 y 1984. Los investigadores revisaron los datos de estos individuos de La adolescencia (de 12 a 16 años) hasta los treinta permitió una mirada profunda a cómo el liderazgo materno durante esos años formativos de la adolescencia podría moldear la capacidad de uno para hacerse cargo más adelante en la vida. El tamaño de la muestra final incluyó aproximadamente 1.500 parejas de madre e hijo, con una mayor representación de afroamericanos y latinos que la población general.

Dos mecanismos clave surgieron como fundamentales para transmitir rasgos de liderazgo: la autoestima y los ideales igualitarios de género. Los niños que presenciaron a sus madres asumiendo roles de liderazgo tenían más probabilidades de desarrollar un sentido de autoestima y confianza, crucial para el éxito del liderazgo. Además, crecer con una madre a cargo normaliza a las mujeres en puestos de liderazgo, fomentando la creencia de que los roles de liderazgo en el lugar de trabajo no son solo para hombres.

“Descubrimos que todos los niños (tanto hijos como hijas) tenían más probabilidades de convertirse en líderes 18 años después de que capturamos el rol de liderazgo de su madre porque tenían creencias positivas sobre sí mismos o autoestima. … Los ideales igualitarios de género desempeñaron un papel más matizado que la autoestima. Los ideales igualitarios de género sólo explicaban la ocupación del rol de liderazgo por parte de las hijas, no de los hijos. Este resultado sugiere que las hijas que observan a su madre en un papel de liderazgo en su adolescencia tienen más probabilidades de creer que podrían y deberían buscar un papel de liderazgo en el trabajo en su edad adulta”, dijo Hartnell.

Hartnell añadió que los beneficios de la ocupación del rol de liderazgo por parte de las madres como predictor de la ocupación del rol de liderazgo por parte de sus hijos cuando sean adultos sugiere que los lugares de trabajo deberían ofrecer más adaptaciones a las madres, como acuerdos de trabajo flexibles, oportunidades patrocinadas para ser voluntarias en la escuela de sus hijos y subsidios para pagar programas de enriquecimiento después de la escuela y/o de verano para minimizar los conflictos entre las demandas laborales y familiares.