IV Edición REM: Recursos energéticos & mineros

Principales minoristas ofrecen ofertas de verano para atraer a los compradores cansados ​​de la inflación

Los estadounidenses que pasan el Día de los Caídos explorando las ventas en línea y en las tiendas pueden encontrar más razones para celebrar el regreso del clima más cálido. Los principales minoristas están aumentando los descuentos de cara a los meses de verano, con la esperanza de atraer a los compradores cansados ​​de la inflación para que abran sus billeteras.

Target, Walmart y otras cadenas han implementado recortes de precios (algunos permanentes, otros temporales) con el objetivo declarado de brindar cierto alivio a sus clientes. Las reducciones, que afectan principalmente a los alimentos, se están introduciendo cuando la inflación mostró su primera señal de disminución este año, pero no lo suficiente para los consumidores que luchan por pagar las necesidades básicas, así como el alquiler y el seguro del automóvil.

Las últimas ganancias trimestrales reportadas por Walmart, Macy's y Ralph Lauren subrayaron que los consumidores no han dejado de gastar. Pero varios CE0, incluidos los directores de McDonald's, Starbucks y el minorista de mejoras para el hogar Home Depot, han observado que la gente se está volviendo más consciente de los precios y más exigente. Están retrasando las compras, centrándose en las marcas de las tiendas en comparación con las marcas nacionales que suelen ser más caras y buscando ofertas.

"Los minoristas reconocen que, a menos que pongan algunos frenos a los precios, tendrán dificultades para retener a los clientes que consiguieron", dijo Neil Saunders, director general de la firma de consultoría y análisis de datos GlobalData . "El consumidor realmente se ha cansado de la inflación y está empezando a tomar medidas en términos de dónde compra, cómo compra y cuánto compra".

Si bien los descuentos son una herramienta cotidiana en el comercio minorista, Saunders dijo que estos agresivos recortes de precios que cubren miles de artículos anunciados por varios minoristas representan un "cambio importante" en la estrategia reciente. Señaló que la mayoría de las empresas hablaron de aumentos de precios en los últimos dos o tres años, y que el recorte marca la primera gran “guerra de precios” desde antes de que la inflación comenzara a afianzarse.

¿Dónde pueden los compradores encontrar precios más bajos?

Los compradores de mayores ingresos que buscan ahorrar dinero han ayudado a Walmart a mantener fuertes ventas en los últimos trimestres. Pero a principios de este mes, el minorista más grande del país amplió sus reducciones de precios (descuentos temporales que pueden durar unos meses) a casi 7.000 artículos comestibles, un aumento del 45%. Los artículos incluyen una lata de 28 onzas de frijoles horneados Bush's rebajada a $2,22, desde $2,48, y un paquete de 24 de Coca-Cola Light de 12 onzas con un precio de $12,78 desde $14,28.

Los ejecutivos de la compañía dijeron que el minorista con sede en Bentonville, Arkansas, está viendo que más personas comen en casa que fuera de casa. Walmart cree que sus descuentos ayudarán al negocio durante el resto del año.

"Vamos a liderar el precio, vamos a administrar nuestros márgenes (de ganancias) y vamos a ser el Walmart que siempre hemos sido", dijo el director ejecutivo Doug McMillon a los analistas a principios de este mes.

Para no ser menos que su competidor más cercano, Target recortó la semana pasada los precios de 1.500 artículos y dijo que planeaba hacer recortes de precios en otros 3.500 este verano. La iniciativa se aplica principalmente a alimentos, bebidas y artículos de primera necesidad para el hogar. Por ejemplo, las toallitas perfumadas Clorox que antes costaban $5,79 están en los estantes por $4,99. Las toallitas para bebés Huggies, que tenían un precio de 1,19 dólares, ahora cuestan 99 centavos.

La cadena de supermercados de bajo costo Aldi dijo a principios de este mes que estaba recortando los precios de 250 productos, incluidos los favoritos para barbacoas y picnics, como parte de una promoción que durará hasta el Día del Trabajo.

McDonald's planea introducir una oferta de comida por tiempo limitado de cinco dólares en Estados Unidos el próximo mes para contrarrestar la desaceleración de las ventas y la frustración de los clientes por los altos precios.

Arko Corp., un gran operador de tiendas de conveniencia en zonas rurales y ciudades pequeñas, está lanzando sus acuerdos más agresivos en términos de profundidad en aproximadamente 20 años tanto para los miembros de su programa de fidelización gratuito como para otros clientes, según Arie Kotler, el presidente, presidente y director ejecutivo de la empresa. Por ejemplo, los miembros del programa de fidelización gratuito de Arko que compren dos paquetes de 12 bebidas Pepsi obtienen una pizza gratis. Las promociones comenzaron el 15 de mayo y finalizarán el 3 de septiembre.

Kotler dijo que se centró en artículos esenciales que la gente usa para alimentar a sus familias después de observar que los efectos acumulativos de los precios más altos del gas y la inflación en otras áreas hicieron que los clientes se retrasaran en comparación con hace un año.

"Durante los últimos dos trimestres, hemos visto la tendencia de que los consumidores reduzcan sus compras, vengan con menos frecuencia y reduzcan sus compras", dijo.

En la categoría de productos no alimentarios, la cadena de artesanías Michaels redujo el mes pasado los precios de artículos comprados con frecuencia, como pintura, marcadores y lienzos de artista. Las reducciones de precios oscilaron entre el 15% y hasta el 40%. Michaels dijo que se pretende que los recortes sean permanentes.

¿Estos recortes hacen que los precios vuelvan a los niveles anteriores a la pandemia?

Muchos minoristas dijeron que su objetivo era ofrecer cierto alivio a los compradores. Pero Michaels dijo que sus nuevos descuentos hicieron que los precios de algunas cosas bajaran a donde estaban en 2019.

"Nuestra intención con estos recortes es garantizar que estamos entregando valor al cliente", dijo The Michaels Companies. "Lo vemos como una inversión en la fidelidad del cliente más que cualquier otra cosa".

Target dijo que era difícil comparar lo que cuestan ahora sus productos con precios reducidos en un período de tiempo específico, ya que los niveles de inflación son diferentes para cada artículo y las reducciones varían según el artículo.

La Oficina de Estadísticas Laborales, que rastrea los precios al consumidor, dijo que el precio promedio de una botella de refresco de dos litros en abril fue de 2,27 dólares. Eso se compara con $1,53 en el mismo mes hace cinco años. Una libra de pan blanco costó un promedio de $2 el mes pasado, pero $1,29 en abril de 2019. Una libra de carne molida que promedió $5,28 en abril costaba $3,91 hace cinco años.

¿Por qué las empresas están rebajando los precios de algunos artículos?

La confianza del consumidor estadounidense se deterioró por tercer mes consecutivo en abril mientras los estadounidenses seguían preocupados por sus futuros financieros a corto plazo, según el último informe publicado a finales del mes pasado por el Conference Board, un grupo de investigación empresarial.

Dado que los compradores se centran más en las gangas, especialmente en línea, los minoristas están tratando de que los clientes regresen a sus tiendas. Este mes, Target registró su cuarta caída trimestral consecutiva en ventas comparables: aquellas de tiendas o canales digitales que operan durante al menos 12 meses.

De hecho, la proporción de ventas en línea de los artículos más baratos en muchas categorías, incluidas ropa, comestibles, cuidado personal y electrodomésticos, aumentó desde abril de 2019 hasta el mismo mes de este año, según Adobe Analytics, que cubre más de 1 billón de visitas a Sitios minoristas de EE. UU.

Por ejemplo, la participación de mercado de los alimentos más baratos pasó del 38% en abril de 2019 al 48% el mes pasado, mientras que la participación de los alimentos más caros bajó del 22% al 9% durante el mismo período, según Adobe.

¿Cómo financian los minoristas los recortes de precios?

Saunders, de GlobalData, dijo que cree que las empresas están subsidiando los recortes de precios con una variedad de métodos: a expensas de las ganancias, a costa de proveedores y vendedores, o reduciendo gastos. Algunos minoristas podrían estar utilizando una combinación de los tres, afirmó.

Saunders no cree que los minoristas estén aumentando los precios de otros artículos para compensar los que bajaron, ya que hacerlo provocaría una reacción negativa de los clientes.

Target se negó a revelar detalles, pero dijo que su promoción de precios de verano se incorporó al rango de ganancias proyectadas de la compañía, que está por debajo de las expectativas de los analistas en el extremo inferior.

GPM Investments, LLC, una subsidiaria de propiedad total de ARKO Corp., dijo que sus proveedores están financiando las promociones de las tiendas de conveniencia.

Fuente

WABE